¿Por qué Microsoft descartó Windows 9?

Desde el departamento de teorías disparatadas que nos encantaría dar como ciertas, un usuario de Reddit llamado cranbourne, que dice ser un desarrollador de Microsoft, ofrece la suya propia que detallo a continuación:

Aquí un desarrollador de Microsoft, los rumores internos apuntan a que en las fases iniciales de testeo se descubrió que había una gran cantidad de productos de terceros con el siguiente código

if(version.StartsWith("Windows 9"))
{ /* 95 and 98 */
} else {

así que denominarlo Windows 10 fue la solución para evitar tocar ese código.

Como apunta Tom Holwerda en OSNews «quiero que sea verdad. Es perfecto.»

El día en el que Steve Ballmer cambió la pantalla azul de la muerte

Steve Ballmer y la BSoD

La pantalla azul de la muerte es posiblemente uno de los símbolos más reconocibles de que algo no va bien con el software de tu ordenador. Sin embargo, ¿a quién se le ocurrió incluir esos mensajes más propios de una conversación entre klingons? Pues ni más ni menos que a Steve Ballmer.

La historia la cuenta Raymond Chen en su blog The Old New Thing. Al parecer A Steve Ballmer no le gustaba el mensaje de error que aparecía en Windows 3.1 así que como un ‘bricomaníaco’ cualquiera decidió que lo iba a cambiar el mismo una vez que los miembros del equipo de Windows le retaran a hacerlo mejor. Unos pocos días después Ballmer envió un correo al equipo incluyendo el mensaje que debía mostrarse en esa temida pantalla y que no era ni más ni menos que This Windows application has stopped responding to the system. (algo así como Esta aplicación de Windows ha dejado de responder.).

Y lo a gusto que se quedó, ¿eh? :D

Ctrl+Alt+Del, combinación de teclas que nunca debió existir

Ctrl-Alt-Delete

Ctrl+Alt+Del fue un error

Bill Gates

Así, sin más, el fundador de Microsoft admitió el error a la hora de elegir la combinación de esas tres teclas para acceder a un ordenador con Windows. ¿Y de quién fue la culpa? El dedo acusador apunta a David Bradley, una de las 12 personas que trabajaron en el diseño del primer PC de IBM. Y Gates lo explica de la siguiente manera:

Podríamos haber tenido un solo botón, pero la persona que diseñó el teclado para el primer PC de IBM no quise darnos ese botón”.

Asimismo, Gates explica que el objetivo al usar esa combinación de teclas, que accedía a un muy bajo nivel del sistema operativo, residía en que ninguna aplicación pudiera falsear la pantalla de acceso al ordenador y robar la contraseña de usuario.

Más info en GeekWire y The Verge | Imagen: Superfluous keys de Johan Larsson (cc)

Una herramienta de tortura llamada Windows

Con Microsoft y otros sistemas operativos tradicionales, creo que la complejidad para manejar tu ordenador está torturando a los usuarios. Se trata fundamentalmente de modelos imperfectos. Con la aparición de los Chromebooks se establece un nuevo modelo que no pone todo el peso de la gestión del equipo en los usuarios.

Esta palabras, pronunciadas por Sergey Brin con motivo de la presentación oficial del sistema operativo Chrome OS, avivan un sector que sigue liderando Windows.

Por si esto fuera poco, la compañía decidió hacer una encuesta entre 400 empresas para conocer cuántas de ellas sustituirían los equipos con Windows por máquinas que integren el sistema operativo de Google. Y el resultado me parece cuando menos sorprendente: un 75% de los consultados apostarían por Chrome OS.

De Windows también se aprende

Quien ignora a Windows está condenado a repetir sus errores.

Javier Candeira (Candyman) hablando en Barrapunto sobre los fallos en Android que permiten la instalación de aplicaciones secretas

La (des)ventaja del Windows Original

En el año 2006 Microsoft ponía en marcha el programa Windows Genuine Advantage (WGA) y, ya desde sus comienzos, se observó que no obtendría el beneplácito de sus clientes. Nadie fue capaz de hallar las ventajas que podía aportar una instalación legítima de Windows tanto a la estabilidad como a la seguridad del sistema. Lo único que consiguió fue ayudar a Microsoft a erradicar la piratería.

WGA se prodigó en esa tarea como sólo un vigilante de la propiedad intelectual puede hacerlo. De hecho, en agosto de 2007 se volvió un tanto paranoico y empezó a encontrarse con sistemas operativos piratas allá donde ponía el ojo, incluso en miles de clientes que disponían de una versión legítima de Windows.

El culpable fue algún miembro despistado del equipo responsable del programa WGA, quien instaló por accidente una versión de prueba de un software plagado de fallos en los servidores encargados de realizar las comprobaciones. Cuando advirtieron este problema rápidamente reinstalaron una versión anterior del software, suficientemente probada, pero sin comprobar previamente que esta solución arreglaba el problema en los servidores. Así que durante 19 horas miles de clientes fueron tachados de piratas.

Los usuarios de Windows XP veían aparecer un engorroso mensaje advirtiéndoles de que estaban ejecutando software pirata. Aunque esto pueda parecer malo, peor lo pasaron los clientes con copias de Windows Vista a quienes se les deshabilitaron ciertas funcionalidades como el tema de escritorio Aero o el soporte de discos virtuales ReadyBoost.

La solución que Microsoft proporcionó a los contrariados clientes no fue demasiado útil dado que tuvieron que realizar de nuevo el proceso de verificación. Aunque el fallo no fue meramente tecnológico sino que incidió el factor humano, lo cierto es que las consecuencias de desarrollar e instalar un software repleto de fallos, sin haberlo probado antes, fueron devastadoras en cuanto al número de clientes afectados y, por ende, descontentos, así como a la pésima publicidad derivada del fallo.

Dado que por temas profesionales ando involucrado en pruebas de aplicaciones web he querido compartir con vosotros, por su interés, esta historia que relata uno de los 11 errores de software más infames que se han dado a lo largo de la historia de la tecnología y que han sido recogidos por Infoworld.

Microsoft patenta el apagado de tu sistema operativo

Cada vez que apagues tu equipo no dejarás de recordar el nombre de Microsoft quien ha recibido la confirmación de patente del proceso de apagado del sistema operativo. Lo que a simple vista puede parecer sencillo responde a un complejo esquema de toma de decisiones que se puede apreciar en esta imagen:

Descripción del proceso de apagado en Windows

El resumen de la patente 7.788.474 explica que “se proprciona una interfaz de usuario y esquema para facilitar el apagado del sistema operativo. Esto incluye que el sistema operativo recibe una orden para iniciar el apagado y automáticamente se inicia la salida de las aplicaciones que pueden retrasar el apagado y que no se encuentran en primer plano. Del mismo modo, se ofrece al usuario, mediante una interfaz gráfica, la posibilidad de terminar automáticamente todas las aplicaciones que se estén ejecutando y puedan causar problemas en el proceso de apagado”. [via Slashdot]

El verdadero papel de Windows y Linux

Me pagan para dar soporte a [usuarios de] Windows, uso Linux para hacer el trabajo [de soporte]

Genial frase que sirve de colofón al artículo There is a Linux for you

Windows da mucho miedo

Todo el mundo tiene miedo de instalar aplicaciones en Windows bien porque puede romper el sistema o porque podrías estar instalando malware de forma accidental. En cualquiera de los dos casos, el resultado final deriva en incontables horas haciendo copias de seguridad así como reinstalando el sistema operativo y todas las aplicaciones.

Miguel de Icaza

5 trucos para que la gente cambie a Linux

Hacía tiempo que quería comentar un artículo de TechRepublic en el que se ofrecen 5 consejos para ayudar a los usuarios a cambiar a Linux y dejar atrás años de esclavitud a un sistema propietario y dominante (situación cada vez menos habitual por mucho que Microsoft quiera hacernos ver lo contrario con su acostumbrado manejo de las cifras).

Retomando lo que nos ocupa estas son las cinco claves para hacer la transición a Linux más sencilla a todos aquellos usuarios noveles que decidan apostar por el software libre:

  1. Ofréceles un escritorio lo más parecido a lo que están habituados, ya sea Windows o Mac OS, y aprovecha uno de los puntos fuertes de Linux, esto es, la personalización.
  2. Haz que todo funcione a la primera. Aunque la configuración del hardware ya no ofrece la misma dimensión en cuanto a problemas que nos podíamos encontrar en los primeros años de la aparición de Linux, no está de más asegurarse de que todo esta correctamente configurado y funcionando.
  3. Crea nombres de directorios fácilmente reconocibles como, por ejemplo, una carpeta Documentos. Esta opción ha sido ya adoptada por diferentes distribuciones.
  4. Establece asociaciones de ficheros a sus correspondientes aplicaciones. Quizá no hay nada peor para un usuario novel encontrarse con un archivo conocido como un .doc o un .mp3 y que no sepa con qué aplicación abrirlo.
  5. Disponer de documentación con la que los propios usuarios puedan aprender de forma visual las ventajas de usar Linux y las similitudes con otros sistemas operativos en, por ejemplo, los atajos de teclado.

Aunque estos pequeños trucos puedan parecer perogrulladas en ocasiones tendemos a olvidar las cosas más básicas que nos hacen la vida más sencilla. Seguro que a alguno de vosotros se le ocurre alguna otra sugerencia. En ese caso me encantaría que las compartierais por medio de los comentarios.

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