10 distribuciones Linux para netbooks

A pesar de que es difícil encontrar netbooks con Linux preinstalado no debemos olvidar que existen opciones más allá de Windows. Es por ello que encuentro bastante útil esta recopilación de 10 distribuciones Linux para netbooks que nos permitirán elegir la que mejor se ajuste a nuestras necesidades, desde Ubuntu Netbook Remix hasta Moblin, pasando por Jolicloud o el más reciente Google Chrome OS.

Disponible la versión final de Moblin 2.0

Los responsables de Moblin, el sistema operativo Linux para netbooks con procesadores Intel Atom, han anunciado la disponibilidad de la versión final de Moblin 2.0 cuya imagen de disco se puede descargar para instalarlo desde un CD o una memoria USB. Entre lo más destacado de este anuncio merece la pena echar un vistazo a Moblin Garage, un repositorio online de aplicaciones de software libre para instalar en tu netbook de forma sencilla mediante otra novedad denominada Moblin Application Installer [vía The H Open].

4 grandes tendencias en los netbooks con Linux

Steven J. Vaughan-Nichols nos adelanta cuáles serán las 4 principales tendencias en los netbooks con Linux que se resumen en:

  1. Moblin 2.0: La tecnología para netbooks desarrollada por Intel y que cuenta con el soporte de Linux Foundation está recibiendo el apoyo tanto de grandes desarrolladores de software como de los fabricantes de ultraportátiles.
  2. Android: Google no quiere perder el tren de los netbooks y son muchos los fabricantes que han dado su apoyo a Android como es el caso de MSI o Acer. Asimismo, Google ya prepara Android 2.0 cuya versión final aparecerá probablemente entre el tercer o cuarto trimestre de 2009.
  3. ARM/Snapdragon: Los procesadores ARM y la plataforma de Qualcomm están en desventaja actualmente con respecto a la plataforma Atom de Intel y muestran cierta dependencia con respecto a Google Android. Sin embargo, salvado este escollo su potencial de crecimiento es enorme y servirá no solo para abaratar el precio de los netbooks sino que ofrecerá mejoras en rendimiento y durabilidad.
  4. Formatos propietarios de reproducción: RealNetworks, caracterizado durante muchos años por ser un adalid de los formatos propietarios, quiere estar presente en un sector en alza como el de los netbooks y ha llegado a acuerdos con Canonical o Xandros, entre otros, para incluir su reproductor RealPlayer for Mobile Devices en varias distribuciones Linux.

Está claro que los netbooks con Linux buscan hacerse con el denominado mercado de gama baja y las mencionadas tendencias pueden ayudar a conseguirlo. Pero como siempre la última palabra la tienen los usuarios y serán ellos quienes decidan si merece la pena apostar por un netbook con Linux.

Netbook con Android de la mano de MSI

Son muchos los expertos que llevan hablando de Android como una futura plataforma para los netbooks mucho más allá de su objetivo inicial y es de sobra conocido el posible interés de Google por los netbooks.

MSI ha decidido pasar de la teoría a la práctica y, según recoge el diario chino Economic Daily News, podría presentar un modelo de netbook con Android durante la feria Computex, que se celebrará en Taipei del 2 al 6 de junio.

La compañía taiwanesa no ha querido confirmar ni desmentir esta noticia, aunque sí se sabe que ha colaborado con el Institute for Information Industry de Taiwan en el desarrollo del netbook. Otra incógnita que está pendiente de descubrir es saber si MSI incluirá Android en alguno de los equipos ya existentes o por el contrario desarrollará un modelo completamente nuevo.

Visto en Gizmos

Netbooks de Apple

El boom de los netbooks es una oportunidad que Apple no debería dejar pasar. Pero Steve Jobs dejó claro en su momento que su compañía no puede fabricar un netbook con el nivel de precio en el que se mueven los ultraportátiles que no sea un trozo de basura. Sin embargo, Jobs no descarta entrar en un mercado emergente, aunque aportando su particular visión de cómo tiene que ser un netbook.

Los usuarios, por su parte, mueven ficha mientras Apple se decide. Así, en Gizmodo decidieron mostrar a los lectores cómo instalar OS X en un netbook Dell Mini 9, mientras que en BoingBoing recogen una lista con los netbooks compatible con OS X.

David Carnoy, por su parte, explica en CNET sus razones para que existan netbooks de Apple, aunque está de acuerdo con Jobs en que el nivel de precios tiene que ser algo diferente.

El diseño, la facilidad de uso y, por supuesto, el precio son las señas de identidad de los productos de Apple. E imagino que la compañía estadounidense tendrá muy en cuenta estas tres premisas para entrar con fuerza en el mercado de los netbooks. No obstante, considero que debería intentar acelerar el proceso si no quiere perder el tren.

Netbooks con Linux, la mejor opción

Se viene hablando en los últimos meses de la revolución que están protagonizando los netbooks o ultraportátiles. Y Linux está ganando terreno en este segmento a pesar del índice de rechazo por parte de los consumidores de los netbooks con Linux. Con esta anotación quiero aplaudir con vehemencia la actitud de un medio tan capitalista como The Economist quien aconseja no dejarse llevar por la tentación de comprar un netbook con Windows, a pesar de los innumerables consejos que se pueden leer en diferentes sitios web.

Los netbooks con Linux son la mejor opción puesto que respetan de manera clara el espíritu de los ultraportátiles. Al adquirir una máquina Linux sin grandes requerimientos técnicos, pero con una suficiencia demostrada, podremos realizar las tareas cotidianas tales como navegar por Internet, leer nuestro correo electrónico, escribir algún documento de texto o retocar alguna foto.

Y si por un casual decidimos adquirir un netbook con Windows, tras dejarnos llevar por consejeros no siempre acertados, quizá deberíamos pensar que el dinero que nos vayamos a gastar podríamos dedicarlo a comprar un portátil convencional con unas prestaciones pensadas para los altos requirimientos que necesita un ¿sistema operativo? como Windows.

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Windows 7, la amenaza fantasma

Desde hace menos de un mes diversos sitios de noticias y blogs hablan de Windows 7, el próximo sistema operativo de Microsoft. Y debo decir que los responsables de marketing de la compañía estadounidense han hecho sus deberes.

Lo más llamativo no es que hablen de Windows 7, sino que en muchas de las noticias se hace referencia a Linux como el peligroso rival al que hay que abatir. Y es que la idea de Microsoft es sacar partido de un emergente mercado, el de los ultraportátiles o netbooks, en el que el software libre le ha tomado una clara ventaja y en el que Windows Vista, su flamante sistema operativo de 6.000 millones de dólares, se ha visto relegado a un rol de simple observador, al tiempo que su hermano mayor Windows XP se llevaba el gato al agua como rival de Linux.

Preston Galla, un columnista de Computerworld, etiquetó Windows 7 como el sistema de Microsoft para acabar con Linux, afirmación, desde mi punto de vista, un tanto pretenciosa. No obstante, creo que la compañía estadounidense teme en lo más hondo la labor que está realizando la comunidad open source. Un miedo a perder cuota de mercado donde es realmente poderoso, los ordenadores de sobremesa.

Los ultraportátiles suponen el sector con mayores perspectivas de crecimiento y Linux está presente en el 30% de los netbooks de Acer y Asus, los líderes de este mercado. Pero el origen del temor de Microsoft no reside tanto en ese 30% de cuota, sino en que los usuarios disponen de una alternativa al omnipresente Windows que puede derivar en que se demanden equipos de sobremesa con Linux. Quizá el mercado aún no esté lo suficientemente maduro para que exista una demanda masiva de netbooks con Linux y mucho menos para los equipos de sobremesa, pero lo que nunca tiene que dejar de estar presente es un término: alternativa.

Ahora bien, ¿por qué considero Windows 7 como una amenaza fantasma? En TechRepublic dan ciertas claves que considero relevantes.

En primer lugar, se prevé que Microsoft saque a pasear su enorme y repleta cartera para que Windows 7 no pierda el tren de los ultraportátiles. Pero recordemos que es la misma billetera que utilizó para pavonearse con Windows Vista y los resultados han sido bastante pésimos.

En segundo lugar, Linux y la comunidad de software libre, dependen en gran medida del trabajo de sus desarrolladores y, salvo catástrofe, seguirán haciendo su trabajo con la misma eficacia y desinterés, independientemente del desembolso económico que se realice desde las arcas de Microsoft.

Por lo tanto, Linux cuenta con un camino recorrido que le confiere cierta ventaja respecto a Microsoft e imagino que desde ahora hasta mediados de 2009, fecha prevista para el pomposo lanzamiento de Windows 7, la comunidad open source seguirá trabajando para demostrar porqué desde Redmond temen a los seguidores de Tux.

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