Las patentes devoran al I+D

Sólo en la industria de los smartphones y según un análisis de la Universidad de Stanford, en los últimos dos años las compañías han gastado aproximadamente unos 20.000 millones de dólares en asuntos relacionados con patentes, bien en compras de éstas, bien en acciones legales, lo que supone una cantidad equivalente a ocho misiones de exploración de Marte como la de Curiosity (*). En el último año, por primera vez, el dinero gastado por Apple y Google en juicios de patentes e inusuales y costosas compras de éstas superó al montante económico destinado a I+D de nuevos productos, según datos hechos públicos por ambas compañías.

Extracto del extenso artículo The Patent, Used as a Sword publicado en The New York Times (vía LWN y @ositopro)

Actualización: (*) El coste aproximado de la misión espacial Mars Science Laboratory, también conocida como Curiosity, se establece en 2.500 millones de dólares como me apuntó amablemente @wicho.
Actualización 2: Nuevamente gracias a @wicho por sus consejos para tratar de ser lo más fiable posible.

La ley de Stallman

Mientras las empresas sigan dominando la sociedad y escribiendo las leyes, cualquier avance tecnológico les supone una oportunidad para restringir aún más a sus usuarios.

Ley de Stallman

Este axioma no estará exento de controversia, como todo lo que rodea al apóstol de GNU. ¿A vosotros qué os parece? (descubierto vía ITworld)

Informática del descuido

A los comerciales les gusta el término informática en la nube porque carece de significado sustancial. El significado del término no se refiere a lo que expresa, sino a una actitud: “Deja que Pepe, Juan y Pedro manejen tus datos; deja que Pepe, Juan y Pedro hagan las cosas por ti (y las controlen)”. Quizás el término informática del descuido se ajusta mejor a lo que estamos hablando.

Las siempre sustanciosas palabras de Richard Stallman en referencia a Chrome OS y su apuesta por la informática en la nube o cloud computing (via Daring Fireball)

Los números de LibreOffice

Hace apenas una semana que se dio a conocer LibreOffice, un proyecto surgido a partir de OpenOffice y cuyo objetivo es ofrecer un software mucho más abierto, pensando realmente en los usuarios, y que contrasta con el talante cerril de Oracle.

Estos son algunos de los números más importantes en la primera semana de vida de LibreOffice:

  • 80.000 descargas de la versión beta
  • 45 servidores de descarga (mirrors) disponibles en 25 países
  • 80 nuevas contribuciones al código
  • 2.000 personas suscritas a la lista de novedades
  • 600 seguidores en Twitter y 1.000 fans en Facebook

A primera vista los números de LibreOffice pueden parecer nimios, pero no debemos olvidar que muestran, en cierta forma, el disgusto de la comunidad del software libre con la actitud de Oracle desde que adquirió Sun. Más datos en OSNews

El verdadero papel de Windows y Linux

Me pagan para dar soporte a [usuarios de] Windows, uso Linux para hacer el trabajo [de soporte]

Genial frase que sirve de colofón al artículo There is a Linux for you

Windows da mucho miedo

Todo el mundo tiene miedo de instalar aplicaciones en Windows bien porque puede romper el sistema o porque podrías estar instalando malware de forma accidental. En cualquiera de los dos casos, el resultado final deriva en incontables horas haciendo copias de seguridad así como reinstalando el sistema operativo y todas las aplicaciones.

Miguel de Icaza

5 trucos para que la gente cambie a Linux

Hacía tiempo que quería comentar un artículo de TechRepublic en el que se ofrecen 5 consejos para ayudar a los usuarios a cambiar a Linux y dejar atrás años de esclavitud a un sistema propietario y dominante (situación cada vez menos habitual por mucho que Microsoft quiera hacernos ver lo contrario con su acostumbrado manejo de las cifras).

Retomando lo que nos ocupa estas son las cinco claves para hacer la transición a Linux más sencilla a todos aquellos usuarios noveles que decidan apostar por el software libre:

  1. Ofréceles un escritorio lo más parecido a lo que están habituados, ya sea Windows o Mac OS, y aprovecha uno de los puntos fuertes de Linux, esto es, la personalización.
  2. Haz que todo funcione a la primera. Aunque la configuración del hardware ya no ofrece la misma dimensión en cuanto a problemas que nos podíamos encontrar en los primeros años de la aparición de Linux, no está de más asegurarse de que todo esta correctamente configurado y funcionando.
  3. Crea nombres de directorios fácilmente reconocibles como, por ejemplo, una carpeta Documentos. Esta opción ha sido ya adoptada por diferentes distribuciones.
  4. Establece asociaciones de ficheros a sus correspondientes aplicaciones. Quizá no hay nada peor para un usuario novel encontrarse con un archivo conocido como un .doc o un .mp3 y que no sepa con qué aplicación abrirlo.
  5. Disponer de documentación con la que los propios usuarios puedan aprender de forma visual las ventajas de usar Linux y las similitudes con otros sistemas operativos en, por ejemplo, los atajos de teclado.

Aunque estos pequeños trucos puedan parecer perogrulladas en ocasiones tendemos a olvidar las cosas más básicas que nos hacen la vida más sencilla. Seguro que a alguno de vosotros se le ocurre alguna otra sugerencia. En ese caso me encantaría que las compartierais por medio de los comentarios.

Código libre imparable

Y mientras la rapaz industria discográfica miente en la prensa, millones de líneas de código libre siguen escribiéndose… :-)

Javier de la Cueva, abogado, hacktivista y usuario de GNU/Linux

Administración Pública pro Windows

más del 97% de los ordenadores personales instalados en 2008 [en la Administración Pública] tenían el sistema operativo Windows de Microsoft en alguna de sus versiones.

Informe REINA 2009 (vía Público)

Un mundo open source

The future is open source everything

Linus Torvalds

Parte de la infografía Open source Open World elaborada por Focus

La imagen muestra parte de una infografía elaborada por Focus titulada Open Source, Open World en la que se trata de disponer visualmente los hechos más importantes concernientes al mundo open source. Concretamente podemos observar los países donde se han realizado más búsquedas relacionadas con Linux. Pero también podemos descubrir otras curiosidades como por ejemplo el nivel de popularidad de las diferentes aplicaciones de software libre o la entrada de la filosofía open source en terrenos ajenos a la tecnología como la política o el periodismo.

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