El Skype de la época victoriana

El tatarabuelo de Skype

En 1879 el caricaturista George du Maurier publicó en la revista Punch una ilustración titulada Edison’s Telephonoscope en la que mostraba lo que podría ser un Skype de la época victoriana. En el texto que acompaña a la ilustración se puede leer lo siguiente…

Todas las noches, antes de acostarse, el padre y la madre configuran una cámara oscura eléctrica sobre la repisa de la chimenea de su dormitorio y se alegran la vista observando a sus hijos en las antípodas [Australia y Nueva Zelanda] y conversan alegremente con ellos a través del teléfono…

vía mental floss

Skype será open source

Así lo cuentan en LinuxCrunch citando a Olivier Faurax, un desarrollador francés que escribió un mensaje al soporte técnico de Skype para solicitar que lanzaran un paquete específico RPM de la última versión de Skype para Mandriva como ya habían hecho con anterioridad. La respuesta (adaptada al español) que obtuvo Faurax fue la siguiente:

[…] Gracias por su interés en Skype
Entendemos la queja de muchos usuarios con respecto a la falta de una versión actual para Mandriva.
Pero queremos anunciarle que Skype formará parte de la comunidad open source a partir de ya.
Por lo tanto los desarrolladores Linux podrán participar en el desarrollo de un cliente de Skype para Linux que, a su vez, ayudará a que cada distribución cuenta con su versión específica. […]

Es agradable saber que Skype no está muerto del todo a pesar de los rumores que se publicaron en su día. Desgraciadamente aún no existe información (ni confirmación) por parte de Skype, por lo que imagino que tendremos que esperar un tiempo hasta que la noticia se haga realmente oficial.

La confirmación oficial por parte de Skype ha llegado no hace demasiado tiempo y se puede leer en sus blogs. Siguen sin ofrecer demasiados detalles al respecto, pero es un primer avance.

Resulta interesante leer la opinión de Steven J. Vaughan-Nichols al respecto de este anuncio que ha revolucionado a la comunidad open source. Y se pregunta, por ejemplo, el porqué de tanto revuelo al existir alternativas libres de VoIP para Linux.

El delicado futuro de Skype

Skype podría dejar de existir si no se solucionan unos problemas de licencias entre eBay y los fundadores, cuentan en Slashdot.

eBay está dispuesto a cerrar el negocio que compró en 2005 por 2.600 millones de dólares, lo que proyecta cierta incertidumbre sobre los más de 40 millones de usuarios activos con los que cuentan esta popular herramienta de VoIP. Según cuentan, en la compra de Skype no se contemplaba uno de los componentes fundamentales de la tecnología cuya licencia seguía en mano de los fundadores (Niklas Zennstrom y Janus Friis) quienes habían firmado un acuerdo con eBay que ahora han decidido romper unilateralmente. El problema es que sin esa tecnología el software no funciona correctamente por lo que la polémica se ha trasladado a los tribunales.

La compañía de subastas online ha tratado de buscar una solución de software alternativo para que Skype siga vivo pero como explican ellos mismos se conjuran varios problemas: es imposible competir con la popularidad de Skype, las funcionalidades del software alternativo son muy inferiores y, por último, se trata de un proceso realmente costoso.

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