La vida y el software propietario

Life is too short to run proprietary software.

Bdale Garbee, actual CTO de Linux en HP y antiguo colaborador del proyecto Debian GNU/Linux. [Fuente: Quotes Archive]

Traducción: La vida es demasiado corta para ejecutar software propietario.

De software propietario a software libre

El avance de las aplicaciones de software libre ha hecho que muchas compañías optaran, en un momento determinado, por darle una oportunidad a esta manera de entender el software. Las aplicaciones que se recogen en From Evil to Good: List of Formerly Closed-source Software son un ejemplo de programas que nacieron como software propietario pero que, posteriormente, aparecieron en forma de software libre, en algunos casos conviviendo con una versión comercial.

He aquí el listado:

  • Adobe Flex: Conjunto de tecnologías desarrolladas por Adobe para diseñar aplicaciones multiplataforma basadas en la plataforma Flash. Adobe cambió la licencia de este producto en 2007 bajo los términos de la Mozilla Public License.
  • Apache Derby: Este sistema gestor de bases de datos relacionales en Java pasó a formar parte del listado de aplicaciones de software libre en 2004 cuando IBM decidió cambiar su licencia. Posteriormente fue donado a la Apache Software Foundation.
  • Bitstream Vera: Fruto de los esfuerzos de Bitstream y la Fundación GNOME en el año 2003 esta tipografía cambió su licencia para que todos pudiéramos disfrutar libremente del trabajo de Jim Lyles, el diseñador que la creó para Bitstream.
  • Blender: El programa de modelado 3D más popular entre los usuarios de Linux nació como software propietario en 1996, pero siete años más tarde, en 2003, pasó a tener una licencia GPL, GNU General Public License
  • Duke Nukem: Referencia inevitable en los juegos denominados shoot ’em up. Sus responsables, 3D Realms y Apogee Software, incluyeron una licencia GPL en el año 2003.
  • Doom: Este juego de id Software que apareció en 1993 es otro de las referentes en los juegos de primera persona. En 1997 la compañía decidió ofrecer el código fuente aunque bajo una licencia muy restrictiva. Sólo dos años después, en 1999, se lanzó bajo una licencia GPL.
  • Netscape Navigator: En la década de los 90 era el amo y señor en el terreno de los navegadores, condición que perdió, entre otros motivos, por la aparición de Internet Explorer. En 1998 Netscape decidió hacerlo libre e incluyó una licencia Mozilla Public License.
  • id Tech 2 e id Tech 3: Ambas tecnologías de juegos desarrolladas por id Software pasaron a formar parte del software libre en 2001 y 2005, respectivamente, bajo una licencia GPL.
  • Java: Es quizá el hito más costoso en tiempo pero que los desarrolladores de Linux han demandado con insistencia. Y es que desde que en 1995 apareció este lenguaje de programación diseñado por Sun Microsystems han sido muchas la voces que han pedido su conversión al mundo open source. Finalmente se consiguió en 2007 cuando Sun abrió todos los componentes principales del código Java.
  • Movable Type: El sistema de publicación de weblogs desarrollado por Six Apart pasó a ser gratuito y libre en 2007 bajo una licencia GPL.
  • Open Sound System: Esta interfaz desarrollada por 4Front Technologies para crear y capturar sonido en sistemas operativos Unix pasó a disponer de una licencia GPL en 2007.
  • Qt: La herramienta de desarrollo de Trolltech. utilizada por ejemplo en KDE, pasó a tener una licencia Q Public License (QPL) en 1999, ocho años después de su aparición.
  • Second Life: El mundo virtual diseñado por Linden Lab y que causa furor entre millones de usuarios de todo el mundo se lanzó al mercado como software propietario en 2003, pero en 2007 pasó a disponer de una licencia GPL v2.
  • SimCity: El simulador para crear ciudades de Maxis es quizá uno de los juegos más vendidos de la historia. En 2008 el código fuente de este videojuego pasó a estar bajo el amparo de una licencia GPL 3. El hecho de hacer accesible el código fuente se originó por la donación de software SimCity al proyecto One Laptop Per Child, OLPC, entre cuyos principios básicos se halla el hecho de utilizar software libre.
  • Solaris: El sistema operativo desarrollado por Sun originalemente como software propietario dispone actualmente de una versión open source bajo la etiqueta de OpenSolaris.
  • Watcom C/C++: El compilador favorito entre los desarrolladores DOS y que se utilizó para crear juegos como Doom o Duke Nukem 3D cuenta con una versión gratuita, bajo el nombre de OpenWatcom, desde 2003.

Leído en Tech Source from Bohol

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