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Android es muy rentable… para Microsoft

Según cuentan en Business Insider los royalties derivados de las patentes de Android le generan a Microsoft unos ingresos anuales de 2.000 millones de dólares con un margen de beneficio del 95%. En la misma noticia cuentan que gracias a estos ingresos la compañía puede cubrir los gastos generados en otras divisiones menos rentables como los móviles o Xbox. (vía Daring Fireball).

Las patentes devoran al I+D

Sólo en la industria de los smartphones y según un análisis de la Universidad de Stanford, en los últimos dos años las compañías han gastado aproximadamente unos 20.000 millones de dólares en asuntos relacionados con patentes, bien en compras de éstas, bien en acciones legales, lo que supone una cantidad equivalente a ocho misiones de exploración de Marte como la de Curiosity (*). En el último año, por primera vez, el dinero gastado por Apple y Google en juicios de patentes e inusuales y costosas compras de éstas superó al montante económico destinado a I+D de nuevos productos, según datos hechos públicos por ambas compañías.

Extracto del extenso artículo The Patent, Used as a Sword publicado en The New York Times (vía LWN y @ositopro)

Actualización: (*) El coste aproximado de la misión espacial Mars Science Laboratory, también conocida como Curiosity, se establece en 2.500 millones de dólares como me apuntó amablemente @wicho.
Actualización 2: Nuevamente gracias a @wicho por sus consejos para tratar de ser lo más fiable posible.

Poder asiático en patentes

Según la lista de empresas que más patentes han obtenido en 2011, publicada por IFI Claims, 8 de las 10 primeras son de origen asiático y que se dividen en seis japonesas (Canon, Panasonic, Toshiba, Sony, Seiko e Hitachi), una coreana (Samsung) y una taiwanesa (Hon Hai Precision Industry, más conocida como Foxconn). Pese al poder asiático, el primer lugar es para IBM quien mantiene esa primera posición de forma ininterrumpida desde hace 19 años. IBM, junto a Microsoft, son las dos únicas empresas estadounidenses que han entrado en el top 10 que podéis ver a continuación (entre paréntesis, el número de patentes obtenidas en 2011):

  1. IBM (6.180)
  2. Samsung (4.894)
  3. Canon (2.821)
  4. Panasonic (2.559)
  5. Toshiba (2.483)
  6. Microsoft (2.311)
  7. Sony (2.286)
  8. Seiko Epson (1.533)
  9. Hon Hai Precision Industry [Foxconn] (1.514)
  10. Hitachi (1.465)

Patente coincidencia

Cuando en diciembre de 2010 Novell vendió su cartera de 882 patentes por 450 millones de dólares el valor de cada una de ellas daba como resultado 510.204,08 dólares por patente. Con la reciente compra de Motorola por parte de Google, la compañía del buscador se ha hecho con un total de 24.500 patentes por un total de 12.500 millones de dólares. Si hacemos la división el resultado es… 510.204,08 dólares por patente.
Fuente: The Economist (vía @mikkohypponen)

Android, el ‘mecenas’ de Microsoft

Por cada teléfono de HTC con Android, Microsoft se lleva 5 dólares [...] Ese dinero proviene de un acuerdo entre ambas compañías como consecuencia de una demanda contra HTC por infracción de la propiedad intelectual [...] Teniendo en cuenta que HTC ha lanzado cerca de 30 millones de terminales con Android, según estimaciones, esto supone que Microsoft se habría llevado unos 150 millones de dólares. Por su parte, la compañía de Redmond ha admitido que se han vendido unos 2 millones de terminales con licencias de Windows Phone y suponiendo que cobre por cada licencia unos 15 dólares ello supone unos ingesos de 30 millones de dólares.

Más datos en Business Insider (vía Asymco)

Cómo leer una patente en apenas 60 segundos

Trade Mark - Foto de Steve Snodgrass
Trade Mark – Imagen de Steve Snodgrass

Las patentes están a la orden del día en el ámbito tecnológico. Y es por ello que serán realmente útiles los 6 consejos que ofrece Dan Shapiro para poder leer una patente en apenas 60 segundos y comprender cuál es el meollo de la patente en sí. Esas seis reglas básicas son:

  1. Ignorar el título
  2. Ignorar los dibujos
  3. Ignorar el resumen
  4. Ignorar las especificaciones
  5. Buscar las reclamaciones independientes y leerlas con detenimiento
  6. Ignorar las reclamaciones dependientes de las del punto 5

Aparte de lo instructiva que resulta la anotación de Shapiro, también cuenta con párrafos ciertamente divertidos y sarcásticos como éste al respecto de las ilustraciones que representan lo que se está intentando patentar:

Los dibujos de las patentes se asemejan mucho a los garabatos que hacíamos en el cuaderno del colegio salvo que los primeros cuestan 5.000 dólares. Por lo general son difíciles de leer e interpretar y sólo indirectamente tienen relación con la ejecución de la patente.

Vía Boing Boing

Microsoft patenta el apagado de tu sistema operativo

Cada vez que apagues tu equipo no dejarás de recordar el nombre de Microsoft quien ha recibido la confirmación de patente del proceso de apagado del sistema operativo. Lo que a simple vista puede parecer sencillo responde a un complejo esquema de toma de decisiones que se puede apreciar en esta imagen:

Descripción del proceso de apagado en Windows

El resumen de la patente 7.788.474 explica que “se proprciona una interfaz de usuario y esquema para facilitar el apagado del sistema operativo. Esto incluye que el sistema operativo recibe una orden para iniciar el apagado y automáticamente se inicia la salida de las aplicaciones que pueden retrasar el apagado y que no se encuentran en primer plano. Del mismo modo, se ofrece al usuario, mediante una interfaz gráfica, la posibilidad de terminar automáticamente todas las aplicaciones que se estén ejecutando y puedan causar problemas en el proceso de apagado”. [via Slashdot]

Microsoft patenta el comando sudo

Al leer este titular en Groklaw no puedo más que llevarme las manos a la cabeza y compartir la idea de que Microsoft no tiene ninguna clase de vergüenza torera. Esto es lo que se puede leer en la patente 7.617.530:

Systems and/or methods are described that enable a user to elevate his or her rights. In one embodiment, these systems and/or methods present a user interface identifying an account having a right to permit a task in response to the task being prohibited based on a user’s current account not having that right.

United States Patent 7.617.530 – Ruzyski, et al. [November 10, 2009]

En resumen, se trata de un sistema que permite cambiar los derechos de ejecución de ciertas tareas del mismo modo que lo lleva haciendo el comando sudo desde hace ya más de 20 años cuando Bob Coggeshall y Cliff Spencer lo diseñaron e integraron a principios de los 80 en el Departamento de Informática en SUNY/Buffalo. Echemos un vistazo a lo que permite hacer sudo:

Sudo (su “do”) allows a system administrator to delegate authority to give certain users (or groups of users) the ability to run some (or all) commands as root or another user while providing an audit trail of the commands and their arguments.

Ahora juguemos a las diferencias y observemos que las similitudes son mayores que las divergencias. Aunque la supuesta invención de Microsoft hace referencia a una tecnología determinada lo que se puede leer en la parte final del documento es inquietante al señalar que “…a pesar de que la invención descrita hace referencia a características estructirales específicas, se entiende que la citada invención no se limita necesariamente a los pasos y funcionalidades específicas incluidas en este documento…”

A pesar de que Microsoft haya intentando disfrazar este invento de novedad en la forma lo cierto es que en el fondo no deja de ser una vuelta de tuerca al comando sudo bajo una interfaz gráfica, aspecto en el que parecen haberse especializado los de Redmond en los últimos años en lugar de apostar por funcionalidades y tecnologías realmente innovadoras.

Queda saber qué tipo de implicaciones legales pueda provocar en un futuro no muy lejano el hecho de que a Microsoft se le permita haber patentado esta novedosa tecnología.