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Wikipedia de bolsillo

WikiReader y su herramienta de búsqueda

¿Es caro poder llevar en tu bolsillo todo el conocimiento de la Wikipedia por 99 dólares? Esa es la pregunta más importante que me asalta al conocer la existencia de WikiReader, un pequeño dispositivo auspiciado por OpenMoko, el grupo creado en 2007 para diseñar y lanzar smartphones basados en software open source que no ha conseguido, sin embargo, una aceptación generalizada.

WikiReader ha sido creado por Thomas Meyerhoffer, un visionario del diseño que trabajó entre otros para Apple (fue el creador del eMate 300, precursor de los coloridos iMac de finales de los noventa). Meyerhoffer ha sabido conjugar la simplicidad (cuenta con una pantalla táctil y sólo tres botones) con otros aspectos como el bajo consumo de energía y la durabilidad.

Retomando la pregunta que lanzaba al principio, un dispositivo como WikiReader es ciertamente poco competitivo comparado con otros aparatos más sofisticados (léase los libros electrónicos como el nuevo Kindle 2). No obstante, intuyo que los responsables de esta Wikipedia de bolsillo han sabido ver que puede haber sitio para todos.

Google Wave, transición open source

Google ha dado un primer paso para abrir el código de su esperada herramienta de colaboración Google Wave.

Para ello ha liberado dos componentes de Google Wave. Por un lado, Operational Transform (OT) considerado como la pieza fundamental de la herramienta de colaboración de Google y, por otro lado, un prototipo cliente/servidor realmente básico que servirá para experimentar con las funcionalidades de Google Wave. En total, unas 40.000 líneas de código Java bajo licencia Apache 2.0 que se pueden descargar aquí. Al mismo tiempo, también existe un detallado manual de instalación.

El software del Apollo 11

Una curiosa historia la que se puede leer en How They Built it: The Software of Apollo 11 donde explican, con motivo del 40 aniversario del alunizaje, los rudimentarios métodos utilizados para desarrollar el software que ayudó a los hombres que pilotaban el Apollo 11 a llegar a la Luna.

Uno de los protagonistas en el desarrollo del software del Apollo 11 fue John R. Garman quien cuenta, entre otros detalles curiosos, que “el software necesario se programó en tarjetas perforadas de IBM que constaban de 80 columnas y que se ensamblaban para enviar instrucciones binarias a los grandes servidores o mainframes, un proceso que llevaba horas”.

El lenguaje utilizado en el software era ensamblador muy básico o de bajo nivel que simplemente enviaba órdenes y datos númericos que eran controlados mediante un teclado especial, denominado Display and Keyboard Unit o DSKY.

Teclado especial Display and Keyboard Unit o DSKY - Fuente: MIT

Teclado especial Display and Keyboard Unit o DSKY - Fuente: MIT

Me quedo finalmente con otro detalle no tan tecnológico. Aunque el software del Apollo 11 no era open source en el actual sentido del término, sí fue puesto a disposición de todos los ingenieros que formaron parte de la misión de la NASA para que lo modificaran y ajustaran a las necesidades del momento.

4.000 millones de descargas open source

SourceForge ha conseguido nada menos que 4.000 millones de descargas open source desde su aparición en 1999 y ha sido desde entonces el sitio de referencia para descargar software libre con una actividad media, según explican en SourceForge, de 1,8 millones de descargas al día. Actualmente cuenta con 230.000 proyectos, algunos de los cuales han sido bastante polémicos como por ejemplo rtmpdump.

Amazon hace público el código fuente de Kindle

Amazon ha hecho público el código fuente de sus diferentes modelos de libro electrónico Kindle que se puede descargar desde la propia página de Amazon.

No está claro qué pretende Amazon con esta iniciativa aunque les servirá para tener claros dos aspectos. Por un lado, podrán conocer más de cerca todo el potencial de estos dispositivos. Por otra parte, les ayudará a conocer qué funcionalidades desean los usuarios. Los desarrolladores pueden impulsar el uso de Kindle, visto por muchos como un capricho realmente caro y que aún está en pañales.

Respecto a la publicación del código fuente al completo, no se incluye ningún tipo de licencia visible (salvo la de cada uno de los programas incluidos) así que los desarrolladores no tienen la obligación de publicar sus futuros trabajos por lo que la incógnita sobre la iniciativa de Amazon es aún más sospechosa.

Actualización: Muchos son los sitios web o blogs (incluido este) que han recogido el hecho de que Amazon ha hecho público el código fuente de Kindle pero, tal y como explican en FSF, nada más lejos de la realidad. Se trata de una pequeña parte del software incluido en Kindle, desarrollado por otros autores y que fue modificado por Amazon. Así que lo verdaderamente noticioso y relevante para el futuro de esta tecnología no es lo que hace público sino lo que esconde y no quiere mostrar.

Asus le da la espalda a Linux

Tomando como referencia un símil cinematográfico, las últimas opiniones y noticias apuntan a que Asus ha decidido pasar al lado oscuro dando la espalda a Linux. Lejos quedan los días en los que el software libre sirvió para dar un empujón a su línea de netbooks EeePC.

Asus, que se aferra a los números para justificar su decisión (según la compañía taiwanesa sólo un 5% de sus portátiles vendidos llevaban Linux), ha decidido aliarse con Microsoft y han montado un sitio web para convencernos de que un netbook es mejor con Windows. Pero si analizamos esa web observamos un dato curioso: se está utilizando software libre con licencia GPL para promocionar Windows.

Aunque Asus abandone Linux como sistema operativo de referencia a favor de Windows XP es una mala noticia para el software libre, lo cierto es que puede generar una oportunidad importante para otras empresas que sí han decidido apostar por el software libre como pueden ser, por ejemplo, Dell o Intel.

Adobe piensa en propietario

Adobe parece aplicar aquello de donde dije digo, digo Diego. Al parecer la compañía ha enviado una notificación al creador de rtmpdump, una herramienta que permite descargarte archivos que utilizan el protocolo RTMP, lo que ha originado su desaparición de Sourceforge (actualmente aparece bajo la etiqueta Invalid project). El motivo para enviar esta notificación: rtmpdump puede utilizarse para descargar contenido protegido con copyright. Una explicación ciertamente peregrina procedente de alguien que en su día anunció que abriría a los desarrolladores el código del protocolo RTMP.

Tras esta actuación de Adobe, poco acorde con sus últimas iniciativas en el terreno del software libre, habrá que ver qué ocurre con los proyectos que han utilizado rtmpdump como pueden ser get-flash-videos o get_iplayer.

Leído en Slashdot