Un portátil para cada niño

Uruguay se ha convertido en el primer país en ofrecer un portátil a cada niño en edad escolar. La iniciativa, denominada Plan Ceibal, forma parte del proyecto OLPC y ha involucrado a 362.000 alumnos y 18.000 profesores. Cada portátil le ha costado al estado 260 dólares, cifra muy alejada de los 100 dólares originales que pretendía Nicholas Negroponte, el padre del proyecto OLPC. Sin embargo, los 260 dolares incluyen, además del hardware, los costes de mantenimiento, las posibles reparaciones, la formación a los profesores y la conexión a Internet. Pero lo mas llamativo es que estos datos representan un insignificante 5% del presupuesto en educación. No estaría de más que otros países se apuntaran a la iniciativa y no optaran por las medias tintas.

Wintel mató a la estrella del OLPC

Me he tomado el lujo de adaptar el título de la canción de Buggles Video Killed the Radio Star para comentar un extenso reportaje muy interesante del diario Times titulado Why Microsoft and Intel tried to kill the XO $100 laptop.

La primera reflexión es que el mundo tal y como lo conocemos hoy necesita mantener unos límites bien definidos entre países desarrollados y no desarrollados. Y no sólo hablamos de economía, sino de acceso a la tecnología. Hace más de 3 años un visionario de la talla de Nicholas Negroponte detalló, ante los grandes gerifaltes mundiales, la manera de proporcionar educación y libre acceso a la información en forma de un pequeño ordenador que costaría apenas 100 dólares. Comenzaba así el proyecto OLPC (One Laptop Per Child).

Con la boca abierta, todas las personas reunidas en el Foro Económico Mundial de Davos le dieron alas a Negroponte para soñar y creer que su idea podía funcionar. Pero tres años después los dos grandes dominadores de la industria informática mundial parecen no querer sacar el proyecto adelante, a pesar de que ellos mismos lo nieguen.

Y son varios los detalles que hacen pensar eso. El primero es la retirada de Negroponte del proyecto, harto de ver cómo la filantropía que originó la idea quedó aplastada por la avaricia capitalista de mercado.

El segundo es el coste del OLPC que pasó de los 100$ originales a casi 200$. Y aquí tienen mucho que ver los desarrolladores de software, en especial Microsoft, quienes crean unos productos vampíricos que necesitan alimentarse cada vez más de la sangre de la memoria RAM o de unos procesadores más potentes.

El tercero es que Intel, el mayor fabricante mundial de procesadores, se desentiende del proyecto a pesar de haberlo recibido originalmente con los brazos abiertos. Y AMD ha visto una pequeña rendija para poder meter la cabeza. Con lo que la pelea está servida. Intel no permitirá que millones de pequeños ordenadores no lleven su Intel Inside®. Así que ha optado por hacerle la competencia con Classmate PC. Pero como tenga el mismo éxito que con su Dot.Station (conocido popularmente en España como Paquito), va apañado.

En definitiva, la brecha tecnológica que muchos quieren hacer desaparecer de puertas para afuera seguirá creciendo porque de puertas para adentro nadie quiere que los menos favorecidos dispongan de las mismas oportunidades.

Microsoft y los ordenadores ultrabaratos

Leo en Slashdot que Microsoft quiere parar como sea el avance de Linux y para ello decide meterse en el campo de los ordenadores ultrabaratos. La idea es ofrecer suculentos descuentos a los fabricantes de PC para que instalen Windows XP Home en lugar de Linux. Pero como nadie da duros a pesetas, los fabricantes deben aceptar ciertas limitaciones en los equipos tales como pantallas no superiores a 10,2 pulgadas, discos que no excedan de los 80 GB y por supuesto nada de pantallas táctiles.

Al parecer estas directrices forman parte de un documento confidencial que la compañía de Redmond ha enviado a los fabricantes de PC. El objetivo que busca Microsoft es evitar que la aparición de dispositivos como el Asus Eee PC o el OLPC XO (one Laptop Per Child) no canibalicen las ventas de equipos con Windows Vista, algo en lo que los fabricantes de PC también están de acuerdo.

Ya en otro post comentaba el retroceso que estaba sufriendo Windows y al parecer los chicos de Steve Ballmer se han puesto manos a la obra.

Noticia original en Computerworld UK: Microsoft U-turn to stop Linux dominating ultra low cost PCs

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