Bill Gates, el hombre que inspiró NeXT

Esta es una de esas historias de abuelo cebolleta tecnológico que merecen ser contadas y difundidas por su grado de curiosidad:

Cuando Steve Jobs salió de Apple y estaba montando su compañía NeXT decidió llamar a su amigo Tom Suiter, antiguo trabajador de Apple en la época del Apple II, para comentarle que estaba pensando llamar a su nueva empresa con el nombre de Two (Dos, en inglés). Tom hizo una breve pausa y le contestó que mucha gente se preguntaría ¿y que le pasó a la empresa One (Uno, en inglés)?. La respuesta de Jobs fue la siguiente: Precisamente por eso te llamo. Pienso que Two es un buen nombre pero si tienes cualquier otro mucho mejor, ¿te importaría darle una vuelta?.

Poco tiempo después, Tom Suiter estaba escuchando un discurso de Bill Gates en el que éste repitió muy a menudo la palabra next (siguiente, lo próximo, en inglés) al referirse a las nuevas tecnologías que estaba desarrollando Microsoft. Esa palabra fue el detonante que puso en marcha la mente creativa de Suiter y pensó: Espera un minuto; next, eso significa futuro y mola..

Al día siguiente, Suiter llamó a Steve Jobs para decirle que tenía el nombre para su recién creada compañía: se llamará Next. En ese momento se produjo ese incómodo silencio en el que sabes que puedes escuchar dos cosas totalmente opuestas: desde es la cosa más estúpida que jamás he oído hasta genial. La respuesta definitiva fue: Me encanta.

La parte curiosa de esta historia es que el único que conocía esta historia fue el protagonista principal de la misma: Tom Suiter. Ni Bill Gates conocía que sirvió de inspiración para NeXT ni Steve Jobs tenía conocimiento de ello. El artífice de que sepamos lo que ocurrió es Ken Segall, el hombre que le puso la i al iMac.

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