20 años de Netscape Navigator

Mosaic Netscape Navigator

Así lo anunciaba en su día Marc Andreesen en la nota de prensa oficial:

Hacer que Netscape esté disponible libremente para los usuarios de Internet es la manera que tiene Mosaic Communications de contribuir al explosivo crecimiento de aplicaciones de acceso a la información en redes globales. Esperamos que la facilidad de uso de Netscape sea el detonante para dar otro gran salto en el uso de Internet convirtiendo la Red en una potente herramienta que pueda ser usada por un amplio número de usuarios. Incorporando además funcionalidades relacionadas con las seguridad, Netscape establece las bases para favorecer el comercio en Internet.

Aunque la batalla de los navegadores la acabó ganando Internet Explorer, lo cierto es que Netscape marcó un verdadero hito con funcionalidades como soporte nativo del formato JPEG o su nivel de optimización para navegar de forma fluida con ¡módems de 14.4 kbps!

vía The Next Web

Los verdaderos orígenes de Netscape

La idea que finalmente dio origen a Netscape no nació en Silicon Valley (Mountain View, California), sino en el área metropolitana de Champaign-Urbana (Illinois) donde se encuentra la Universidad de Illinois. Allí un grupo de jóvenes programadores y desarrolladores trabajaban para el NCSA cobrando poco más del salario mínimo. Muchos de esos desarrolladores eran estudiantes universitarios o graduados trabajando a tiempo parcial para poder acabar sus carreras informáticas.

Entre esos desarrolladores encontramos a Aleks Totic, conocido como Mac Daddy y creador de las versiones para Mac de Mosaic y Netscape Navigator, o Jon Mittelhauser, desarrollador de las versiones para Windows que rememoran aquella época de la siguiente manera:

[A. Totic] Éramos simplemente hackers. Teníamos un montón de proyectos interesantes sobre los que trabajar. NCSA era el cielo. Disponían de un montón de juguetes, desde Thinking Machines hasta Crays, desde Macs hasta hermosas redes de comunicación. Era alucinante.

[J. Mittelhauser] Éramos simplemente críos pasando el rato en el sótano de lo que posteriormente se denominó como el grupo de desarrollo de software del NCSA.

Puedes leer más anécdotas sobre Netscape y sus 20 años de historia en On The 20th Anniversary – An Oral History of Netscape’s Founding

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