Bill Gates, el hombre que inspiró NeXT

Esta es una de esas historias de abuelo cebolleta tecnológico que merecen ser contadas y difundidas por su grado de curiosidad:

Cuando Steve Jobs salió de Apple y estaba montando su compañía NeXT decidió llamar a su amigo Tom Suiter, antiguo trabajador de Apple en la época del Apple II, para comentarle que estaba pensando llamar a su nueva empresa con el nombre de Two (Dos, en inglés). Tom hizo una breve pausa y le contestó que mucha gente se preguntaría ¿y que le pasó a la empresa One (Uno, en inglés)?. La respuesta de Jobs fue la siguiente: Precisamente por eso te llamo. Pienso que Two es un buen nombre pero si tienes cualquier otro mucho mejor, ¿te importaría darle una vuelta?.

Poco tiempo después, Tom Suiter estaba escuchando un discurso de Bill Gates en el que éste repitió muy a menudo la palabra next (siguiente, lo próximo, en inglés) al referirse a las nuevas tecnologías que estaba desarrollando Microsoft. Esa palabra fue el detonante que puso en marcha la mente creativa de Suiter y pensó: Espera un minuto; next, eso significa futuro y mola..

Al día siguiente, Suiter llamó a Steve Jobs para decirle que tenía el nombre para su recién creada compañía: se llamará Next. En ese momento se produjo ese incómodo silencio en el que sabes que puedes escuchar dos cosas totalmente opuestas: desde es la cosa más estúpida que jamás he oído hasta genial. La respuesta definitiva fue: Me encanta.

La parte curiosa de esta historia es que el único que conocía esta historia fue el protagonista principal de la misma: Tom Suiter. Ni Bill Gates conocía que sirvió de inspiración para NeXT ni Steve Jobs tenía conocimiento de ello. El artífice de que sepamos lo que ocurrió es Ken Segall, el hombre que le puso la i al iMac.

Cuando Linux Torvalds pudo trabajar para Apple

Linus Torvalds y Apple

En el año 2000, cuando Linus Torvalds estaba trabajando para Transmeta, conoció a Steve Jobs quien le invitó a visitar el Campus de Apple en Cupertino (California) e intentó contratarle. La oferta era llevar Unix al mayor número posible de usuarios. Pero hubo condiciones. Torvalds tenía que abandonar el desarrollo de Linux. Según explica el propio Linus, “Jobs quería que trabajara en Apple haciendo cosas que no estuvieran relacionadas con Linux”. Esa exigencia hizo imposible que aceptara la oferta de Steve Jobs, al tiempo que Torvalds odiaba el kernel Mach que servía de base a Mac OS.

Curiosa historia que recoge Wired en Linus Torvalds: The King of Geeks (And Dad of 3) (vía 9to5Mac)

Los cameos cinematográficos de Apple

Cameos de productos de Apple

La relación de Apple con Hollywood siempre ha parecido ir por el buen camino, tal y como se muestra en esta infografía, realizada a partir de los datos recopilados por AnyClip, que recoge los diversos cameos cinematográficos de productos Apple en muy diferentes películas. Desde Star Trek IV – Misión: salvar la Tierra (1986) hasta la más reciente Los chicos están bien (2010), pasando por la icónica Regreso al futuro II (1989) o la romanticona Tienes un e-m@il (1998).

La historia de Foursquare… geolocalizada

Los lugares donde se originó Foursquare

¿Qué mejor que utilizar una de las últimas funcionalidades de tu red social para dar a conocer la historia de tu empresa? Eso es lo que ha hecho Dennis Crowley, fundador de Foursquare, creando una lista con los lugares donde se originó Foursquare, una de las mayores redes sociales de geolocalización (via kottke)

Bill Hewlett, el ingeniero que no sabía de ordenadores

William Hewlett no sabe de ordenadores

Es realmente curioso comprobar en esta carta como Bill Hewlett, uno de los fundadores del gigante informático HP, admite con total franqueza que ni él ni nadie de su compañía tienen idea alguna sobre ordenadores. El receptor de la misiva, fechada en 1956, era Fred Terman, considerado como uno de los padres de Silicon Valley. [Fuente: Letters of Note y Steve Blank (vía Gizmodo)]

Cuando los geeks eran mujeres

Programar es como planificar una cena. Tienes que adelantarte a los acontecimientos para que todo esté listo cuando lo necesites… Y en cuestión de programación las mujeres se encuentran en su medio natural.

Grace Hopper, pionera informática y una de las primeras programadoras del ordenador Harvard Mark I.

Un estudio del historiador Nathan Ensmenger revela que hubo un tiempo en el que el mundo de la programación estuvo dominado por mujeres, una imagen alejada del estereotipo de geek que nuestra mente alberga hoy en día.

Ejemplo de ello fueron las llamadas chicas ENIAC, un grupo formado por seis mujeres que, en la década de los 40, se encargaron de programar y configurar a medida la que es considerada por algunos como la primera computadora electrónica de propósito general.

Cuando las fotos se guardaban en casetes

Steven Sasson - David Friedman Photography Blog

Steve Sasson posa junto a su invento, la cámara de fotos digital – Fotografía: David Friedman

La primera cámara de fotos digital capturaba la imagen, pero no la almacenaba por lo que necesitaba un modo de guardar físicamente esas imágenes. La única manera de hacerlo en aquellos días era utilizando una cinta de casete digital que podía almacenar hasta 30 imágenes. Escogí ese número concreto de fotos porque estaba a medio camino entre 24 y 36 (las fotografías que podían tomarse con los carretes convencionales). No quise que se guardaran una o dos fotos porque la gente podía decir que resultaba un invento inútil. Tampoco quise almacenar cientos o miles de fotos porque nadie sabría como tratar con ese concepto tan novedoso.

Steven Sasson, inventor de la cámara de fotos digital, en una entrevista concedida a David Friedman y que forma parte de una serie de artículos sobre inventores pertenecientes a muy diversas ramas del conocimiento (vía Laughing Squid).

Revolución vía satélite

Con 10.000 dólares y un móvil vía satélite te monto una revolución

Laurent-Désiré Kabila, líder de las guerrillas opositoras al régimen dictatorial de Mobutu Sese Seko en el Zaire (la actual República Democrática del Congo)

Involución tecnológica

Tu teléfono móvil tiene más potencia de cálculo que la que tenía toda la NASA en 1969. La agencia espacial norteamericana envió un hombre a la Luna. ¿Qué hacemos nosotros? Lanzar pájaros contra cerdos.

@GeorgeBray (vía Tastefully Offensive | Micropíxeles de Fotomaf)

Tras leer estas palabras me pregunto: ¿acaso vivimos un proceso de involución tecnológica?

Goebbels, pionero del cine en 3D

Joseph Goebbels en 3D

Chúpate esa, James Cameron. Resulta que Joseph Goebbels, ministro de propaganda en la Alemania nazi, es el pionero en la filmación de películas en 3D. En el transcurso de una investigación para un futuro documental, el director australiano de origen francés Philippe Mora encontró en el Archivo Federal de Berlin (Berliner Bundesarchiv) dos películas de 1936 en blanco y negro, de 30 minutos de duración, que fueron rodadas sobre una película de 35 mm y con un prisma situado frente a dos lentes.

Las películas no han sido descubiertas hasta ahora quizá porque su denominación (raumfilmo películas del espacio) no parecen tener ninguna relación con la técnica 3D a la hora de rodarlas. De hecho la temática no es nada interesante puesto que una de las películas, titulada Tan real que puedes tocarlo, muestra primeros planos de una salchicha cocinándose y chisporroteando en una barbacoa. Pero lo que sí destaca es que la maquinaria de propaganda nazi, encabezada por Goebbels, empezó a utilizar una técnica se utilizó en Hollywood casi 20 años después.

Más información en Variety | Muy Interesante

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