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Sólo para geeks: 40 años de documentos con historia

Manual operativo del Apple 1
Manual operativo del Apple 1 (1976) que muestra el primer logotipo de Apple Computer Co.

Bajo el título Selling the Computer Revolution el Computer History Museum recoge una extensa selección de diferentes folletos publicitarios y otros documentos históricos relacionados con la tecnología y publicados a los largo de 40 años (entre 1948 y 1988).

La colección, que muestra 261 documentos, abarca desde la aparición de los primeros ordenadores electromecánicos hasta la irrupción del microprocesador. Y si queremos ahondar un poco más podemos buscar por empresa, década de aparición, campo de aplicación o categorías. Una delicia para geeks amantes de lo retro.

¡Gracias a Iván por la pista!

Los verdaderos orígenes de Netscape

La idea que finalmente dio origen a Netscape no nació en Silicon Valley (Mountain View, California), sino en el área metropolitana de Champaign-Urbana (Illinois) donde se encuentra la Universidad de Illinois. Allí un grupo de jóvenes programadores y desarrolladores trabajaban para el NCSA cobrando poco más del salario mínimo. Muchos de esos desarrolladores eran estudiantes universitarios o graduados trabajando a tiempo parcial para poder acabar sus carreras informáticas.

Entre esos desarrolladores encontramos a Aleks Totic, conocido como Mac Daddy y creador de las versiones para Mac de Mosaic y Netscape Navigator, o Jon Mittelhauser, desarrollador de las versiones para Windows que rememoran aquella época de la siguiente manera:

[A. Totic] Éramos simplemente hackers. Teníamos un montón de proyectos interesantes sobre los que trabajar. NCSA era el cielo. Disponían de un montón de juguetes, desde Thinking Machines hasta Crays, desde Macs hasta hermosas redes de comunicación. Era alucinante.

[J. Mittelhauser] Éramos simplemente críos pasando el rato en el sótano de lo que posteriormente se denominó como el grupo de desarrollo de software del NCSA.

Puedes leer más anécdotas sobre Netscape y sus 20 años de historia en On The 20th Anniversary – An Oral History of Netscape’s Founding

Los inicios de las compañías tecnológicas… en versión abuelo cebolleta

Los primeros empleados de Google
Los primeros empleados de Google (Imagen: Business Insider)

Para todos los que de algún modo hemos estado vinculados a la tecnología ya sea como actores o simples observadores, visitar esta colección de 40 fotografías de los inicios de las compañías tecnológicas, recopiladas por Brian Voo para Hongkiat, tiene su encanto.

Podemos rememorar algunos hitos de la historia de Apple y Microsoft a través de las múltiples instantáneas de Steve Jobs y Bill Gates; ver una foto con los primeros empleados de Google (de los cuales solo quedan siete en la compañía); o la primera sede de Samsung en Daegu allá por los años 30.

El primer mecenas de Google

El primer mecenas de Google Andreas Bechtolsheim

Andreas von Bechtolsheim, co-fundador de Sun Microsystems, tiene el honor de ser el primer mecenas de Google. En 1998, durante una presentación por parte de los fundadores Larry Page y Sergey Brin, Bechtolsheim advirtió un tremendo potencial en el proyecto y decidió firmarles un cheque por valor de 100.000 dólares a nombre de Google Inc. El problema es que aunque el proyecto sí se llamaba Google (el nombre original era Backrub), la empresa no había sido creada aún. Obviamente, cuando tienes un cheque por esa cantidad en el que tu benefactor ha decidido que la empresa se llama Google Inc. pues no haces ascos y le pones ese nombre.

Esta es una de las múltiples curiosidades que te puedes encontrar en la infografía The Rise of Google creada por SurveyCrest en la que se recogen otros aspectos claves de la compañía como la evolución de su famoso y secreto algoritmo, el valor económico de la marca Google o las diferentes adquisiciones que ha realizado desde su nacimiento.

Autor de la imagen: Norbert Stuhrmann

La primera App Store

Hoy en día nos hemos acostumbrado a descargarnos aplicaciones para nuestros móviles en lugares como la App Store de Apple o Google Play (antiguo Android Market), por citar a los dos más populares. Pero en tecnología siempre hay un pionero y para ello debemos trasladarnos hasta Francia.

Tras un período de prueba de 4 años, finalmente fue en 1982 cuando el gobierno galo lanzó oficialmente el Minitel (1982-2012), un servicio de videotex considerado como el predecesor de la Web y que se podía instalar en cualquier hogar que dispusiera de una línea fija de teléfono. El caso es que a finales de los años 80 el servicio contaba con más de 6,5 millones de suscriptores, cifra que se incrementó hasta los 25 millones de usuarios en el año 2000 (el 45% de la población por aquel entonces).

Y entretanto llegó 1984, año en el que el gobierno francés abrió de par en par las puertas a los desarrolladores para que crearán servicios para Minitel creando lo que puede considerarse la primera app store.

Los desarrolladores acudieron en manada a la llamada del gobierno francés y a mediados de los noventa Minitel contaba con más de 26.000 servicios diferentes, tales como juegos, aplicaciones meteorológicas, compra de entradas, banca online e incluso un precursor del correo electrónico. Y si hablamos de ingresos, las cifras son igualmente asombrosas. En la década de los 90 las arcas de Minitel recibían algo más de 1.000 millones de dólares al año.

Más info en MakeGamesWith.Us (vía OSNews)

Cuando Internet casi no se llama Internet

Hubo un momento de la historia tecnológica en el que Internet era conocida con el extraño nombre de catenet, término derivado de la palabra catenated cuyo significado es conectar en serie. El vocablo fue acuñado por el ingeniero informático francés Louis Pouzin quien en 1974 redactó un documento titulado A Proposal for Interconnecting Packet Switching Networks (Propuesta para interconectar redes de intercambio de paquetes) que fue presentado en la universidad londinense de Brunel. Fue en aquella presentación publica donde se escuchó el término catenet para referirse a una red de redes.

El trabajo de Ouzin sirvió de influencia para otros pioneros de Internet como el mismísimo Vint Cerf quien en 1978 publicó un documento titulado precisamente The Catenet Model for Internetworking donde trató de definir de manera mucho más precisa en qué consistía aquello de catenet.

Hasta los primeros años de la década de los 80 los miembros de la comunidad investigadora aún se referían a Internet como catenet. Sin embargo, el término acabó desapareciendo como lágrimas en la lluvia y sustituido por el ahora popularísimo Internet (vía Gizmodo Paleofuture)

Julio César, el criptógrafo

Julio César criptógrafo

En los anales de la criptografía hay un lugar de honor reservado para Julio César quien aplicó una de las técnicas de codificación más simples y utilizadas: el cifrado por desplazamiento o cifrado César, denominado así en su honor. El emperador romano pretendía proteger los mensajes de contenido militar utilizando para ello un desplazamiento de tres espacios. Aunque se trate también de una de las técnicas de cifrado más sencillas de averiguar, el caso es que a Julio César le sirvió estupendamente por dos razones fundamentales.

La primera es que la idea de encriptar o codificar un texto era algo totalmente desconocido en aquella época (siglo I a.C.) y la única manera que conocían de proteger los mensajes era emplear una lengua que el receptor no conociese. La segunda se resume en que la gran mayoría de sus enemigos eran analfabetos. El caso es que no hay ninguna pista fiable de que sus mensajes fueran descodificados en aquel tiempo.

vía How-To Geek (imagen: Julio César por Nicolas Coustou | fotografía de Marie-Lan Nguyen)

Bill Gates, el hombre que inspiró NeXT

Esta es una de esas historias de abuelo cebolleta tecnológico que merecen ser contadas y difundidas por su grado de curiosidad:

Cuando Steve Jobs salió de Apple y estaba montando su compañía NeXT decidió llamar a su amigo Tom Suiter, antiguo trabajador de Apple en la época del Apple II, para comentarle que estaba pensando llamar a su nueva empresa con el nombre de Two (Dos, en inglés). Tom hizo una breve pausa y le contestó que mucha gente se preguntaría ¿y que le pasó a la empresa One (Uno, en inglés)?. La respuesta de Jobs fue la siguiente: Precisamente por eso te llamo. Pienso que Two es un buen nombre pero si tienes cualquier otro mucho mejor, ¿te importaría darle una vuelta?.

Poco tiempo después, Tom Suiter estaba escuchando un discurso de Bill Gates en el que éste repitió muy a menudo la palabra next (siguiente, lo próximo, en inglés) al referirse a las nuevas tecnologías que estaba desarrollando Microsoft. Esa palabra fue el detonante que puso en marcha la mente creativa de Suiter y pensó: Espera un minuto; next, eso significa futuro y mola..

Al día siguiente, Suiter llamó a Steve Jobs para decirle que tenía el nombre para su recién creada compañía: se llamará Next. En ese momento se produjo ese incómodo silencio en el que sabes que puedes escuchar dos cosas totalmente opuestas: desde es la cosa más estúpida que jamás he oído hasta genial. La respuesta definitiva fue: Me encanta.

La parte curiosa de esta historia es que el único que conocía esta historia fue el protagonista principal de la misma: Tom Suiter. Ni Bill Gates conocía que sirvió de inspiración para NeXT ni Steve Jobs tenía conocimiento de ello. El artífice de que sepamos lo que ocurrió es Ken Segall, el hombre que le puso la i al iMac.

Cuando Linux Torvalds pudo trabajar para Apple

Linus Torvalds y Apple

En el año 2000, cuando Linus Torvalds estaba trabajando para Transmeta, conoció a Steve Jobs quien le invitó a visitar el Campus de Apple en Cupertino (California) e intentó contratarle. La oferta era llevar Unix al mayor número posible de usuarios. Pero hubo condiciones. Torvalds tenía que abandonar el desarrollo de Linux. Según explica el propio Linus, “Jobs quería que trabajara en Apple haciendo cosas que no estuvieran relacionadas con Linux”. Esa exigencia hizo imposible que aceptara la oferta de Steve Jobs, al tiempo que Torvalds odiaba el kernel Mach que servía de base a Mac OS.

Curiosa historia que recoge Wired en Linus Torvalds: The King of Geeks (And Dad of 3) (vía 9to5Mac)