Stallman arremete contra el Partido Pirata

Richard Stallman siempre ha estado en el ojo del huracán por sus declaraciones y su manera de pensar con respecto al software libre, algo que seguirá ocurriendo tras un reciente artículo publicado bajo el título How the Swedish Pirate Party Platform Backfires on Free Software o Cómo el Partido Pirata sueco perjudicará al software libre.

Las reivindicaciones del Partido Pirata abogan por limitar o reducir las restricciones derivadas del uso del copyright, algo que curiosamente puede perjudicar al software libre. Stallman explica, por ejemplo, que la licencia GPL y otras licencias copyleft parecidas utilizan el copyright como herramienta para defender la libertad de cada usuario para publicar trabajos modificados pero respetando siempre la licencia original y ofreciendo siempre la posibilidad de acceder al código fuente original.

Una de las propuestas del Partido Pirata sueco pasa por reducir hasta cinco años el tiempo máximo para que el programa en cuestión pase a ser de dominio público. El problema, según Stallman, surge cuando hablamos de software propietario ya que no sólo está limitado por el copyright, sino por los acuerdos de licencia a usuario final (EULAs, en inglés) en los que en ningún caso el usuario dispone de ningún tipo de control ni sobre el programa ni sobre el código fuente del mismo.

Así que la reducción a cinco años del copyright de una aplicación determinada será positivo para el software propietario, al ofrecer la posibilidad de incluir software libre en sus programas, pero negativo para el movimiento del software libre ya que en ningún caso se les permitirá acceder al código fuente del software propietario.

Digamos no al formato Word

Andaba repasando los enlaces de delicious cuando me he topado con un interesante articulo, un poco antiguo he de reconocer aunque con plena vigencia, titulado Entre todos podemos poner fin a adjuntos de ficheros en formato Word, que lleva la firma de Richard Stallman, y que ha sido incluido entre las iniciativas del proyecto GNU y la Free Software Foundation (FSF).

En esta reflexión escrita por Stallman son muchos los argumentos que pueden favorecer el que digamos no al formato Word adjunto en los correos electrónicos. Pero me gustaría recoger algunos de los que me parecen más convincentes desde mi punto de vista personal y tendencioso ;-)

  • Enviar documentos en formato Word tiene consecuencias negativas ya que insta a utilizar software de Microsoft, favorece el monopolio que dicha compañía trata de imponer y, lo que es aún peor, puede suponer un obstáculo importante para la adopción de sistemas GNU/Linux.
  • Distribuir documentos en formato Word es malo para el que lo envía como para el que lo recibe pues no se puede asegurar si dicho documento se verá igual si alguien lo lee con una versión de Word diferente o incluso podría ser que no lo pudiesen ver, lo que implica un grave problema de comunicación.
  • Los documentos Word son susceptibles de contener virus con los problemas que acarrean a la seguridad y estabilidad de nuestros equipos
  • Enviar documentos de Word puede ser perjudicial debido a que normalmente incluyen información oculta acerca del autor que puede ser extraída por aquellos que saben cómo hacerlo

Estos argumentos han sido extraídos de una respuesta que Stallman envía a todos aquellos que le mandan correo con ficheros Word adjuntos.

Así que digamos no al formato Word y para ello podemos hacer uso de cualquiera de las sugerencias que se recogen en el artículo de Stallman.

GNU cumple 25 años

Un 27 de septiembre de 1983 un joven miembro del MIT llamado Richard Stallman anunciaba que iba a crear un sistema tipo Unix totalmente abierto y personalizable que permitiría a cualquier persona modificarlo a su gusto y distribuirlo a quien quisiera.

25 años después de su creación Stallman sigue viendo en el proyecto la manera de continuar con el compromiso del código compartido, aunque ve peligrar la libertad que eso supone por los intereses de unos pocos que quieren mancillar el software con intereses económicos.

La Free Software Foundation ha decidido celebrar por todo lo alto este aniversario y ha contado con la participación del cómico británico Stephen Fry

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