11 curiosidades sobre Debian que quizá no conozcas… o sí

Debian OpenLogo

Hace menos de una semana el proyecto Debian celebraba 20 años y qué mejor homenaje que recopilar algunas de las curiosidades que acompañan a una de las distribuciones Linux no comerciales de mayor tamaño e importancia.

Empecemos, por ejemplo, por el nombre que procede de la unión del nombre de su creador Ian Murdock y de Debra, que por aquel entonces era su novia. Siguiendo con los nombres todas las versiones en fase de desarrollo cuenta con su propio nombre en clave tomados de personajes de la saga Toy Story de Pixar. La versión actual se llama wheezy en honor del pingüino con pajarita roja que aparece en Toy Story 2.

Para terminar, la versión 1.0 de Debian nunca fue lanzada ‘oficialmente’ por culpa del error de un fabricante de CD que decidió distribuir una primerísima versión de desarrollo con la que no podías arrancar el sistema operativo. Esto dio lugar a que la primera versión oficial de Debian fuera la 1.1 conocida con el nombre en clave de Buzz (hasta el infinito y más allá).

La lista completa la puedes consultar en xmodulo mientras que las estadísticas sobre Debian las puedes encontrar en Ohloh.

Cuando Internet casi no se llama Internet

Hubo un momento de la historia tecnológica en el que Internet era conocida con el extraño nombre de catenet, término derivado de la palabra catenated cuyo significado es conectar en serie. El vocablo fue acuñado por el ingeniero informático francés Louis Pouzin quien en 1974 redactó un documento titulado A Proposal for Interconnecting Packet Switching Networks (Propuesta para interconectar redes de intercambio de paquetes) que fue presentado en la universidad londinense de Brunel. Fue en aquella presentación publica donde se escuchó el término catenet para referirse a una red de redes.

El trabajo de Ouzin sirvió de influencia para otros pioneros de Internet como el mismísimo Vint Cerf quien en 1978 publicó un documento titulado precisamente The Catenet Model for Internetworking donde trató de definir de manera mucho más precisa en qué consistía aquello de catenet.

Hasta los primeros años de la década de los 80 los miembros de la comunidad investigadora aún se referían a Internet como catenet. Sin embargo, el término acabó desapareciendo como lágrimas en la lluvia y sustituido por el ahora popularísimo Internet (vía Gizmodo Paleofuture)

El primer amor de Mario Bros.

Pauline, la damisela en apuros de Donkey Kong
Mucho antes de que la Princesa Peach apareciera en la prensa rosa de los videojuegos como supuesto amor del fontanero Mario, una joven de pelo moreno y vestido rojo tuvo el honor primigenio de robarle el corazón al personaje protagonista de una de las franquicias más exitosas de Nintendo. Su nombre era Pauline e hizo su aparición como damisela en apuros en 1981, año de publicación de la primera versión del popular Donkey Kong y cuyo papel principal iba a ser protagonizado por un célebre marino de ficción: nada menos que Popeye.

Más información en 10 Little-Known Names of Famous Video Game Characters

Julio César, el criptógrafo

Julio César criptógrafo

En los anales de la criptografía hay un lugar de honor reservado para Julio César quien aplicó una de las técnicas de codificación más simples y utilizadas: el cifrado por desplazamiento o cifrado César, denominado así en su honor. El emperador romano pretendía proteger los mensajes de contenido militar utilizando para ello un desplazamiento de tres espacios. Aunque se trate también de una de las técnicas de cifrado más sencillas de averiguar, el caso es que a Julio César le sirvió estupendamente por dos razones fundamentales.

La primera es que la idea de encriptar o codificar un texto era algo totalmente desconocido en aquella época (siglo I a.C.) y la única manera que conocían de proteger los mensajes era emplear una lengua que el receptor no conociese. La segunda se resume en que la gran mayoría de sus enemigos eran analfabetos. El caso es que no hay ninguna pista fiable de que sus mensajes fueran descodificados en aquel tiempo.

vía How-To Geek (imagen: Julio César por Nicolas Coustou | fotografía de Marie-Lan Nguyen)

Bill Gates, el hombre que inspiró NeXT

Esta es una de esas historias de abuelo cebolleta tecnológico que merecen ser contadas y difundidas por su grado de curiosidad:

Cuando Steve Jobs salió de Apple y estaba montando su compañía NeXT decidió llamar a su amigo Tom Suiter, antiguo trabajador de Apple en la época del Apple II, para comentarle que estaba pensando llamar a su nueva empresa con el nombre de Two (Dos, en inglés). Tom hizo una breve pausa y le contestó que mucha gente se preguntaría ¿y que le pasó a la empresa One (Uno, en inglés)?. La respuesta de Jobs fue la siguiente: Precisamente por eso te llamo. Pienso que Two es un buen nombre pero si tienes cualquier otro mucho mejor, ¿te importaría darle una vuelta?.

Poco tiempo después, Tom Suiter estaba escuchando un discurso de Bill Gates en el que éste repitió muy a menudo la palabra next (siguiente, lo próximo, en inglés) al referirse a las nuevas tecnologías que estaba desarrollando Microsoft. Esa palabra fue el detonante que puso en marcha la mente creativa de Suiter y pensó: Espera un minuto; next, eso significa futuro y mola..

Al día siguiente, Suiter llamó a Steve Jobs para decirle que tenía el nombre para su recién creada compañía: se llamará Next. En ese momento se produjo ese incómodo silencio en el que sabes que puedes escuchar dos cosas totalmente opuestas: desde es la cosa más estúpida que jamás he oído hasta genial. La respuesta definitiva fue: Me encanta.

La parte curiosa de esta historia es que el único que conocía esta historia fue el protagonista principal de la misma: Tom Suiter. Ni Bill Gates conocía que sirvió de inspiración para NeXT ni Steve Jobs tenía conocimiento de ello. El artífice de que sepamos lo que ocurrió es Ken Segall, el hombre que le puso la i al iMac.

Cuando Linux Torvalds pudo trabajar para Apple

Linus Torvalds y Apple

En el año 2000, cuando Linus Torvalds estaba trabajando para Transmeta, conoció a Steve Jobs quien le invitó a visitar el Campus de Apple en Cupertino (California) e intentó contratarle. La oferta era llevar Unix al mayor número posible de usuarios. Pero hubo condiciones. Torvalds tenía que abandonar el desarrollo de Linux. Según explica el propio Linus, “Jobs quería que trabajara en Apple haciendo cosas que no estuvieran relacionadas con Linux”. Esa exigencia hizo imposible que aceptara la oferta de Steve Jobs, al tiempo que Torvalds odiaba el kernel Mach que servía de base a Mac OS.

Curiosa historia que recoge Wired en Linus Torvalds: The King of Geeks (And Dad of 3) (vía 9to5Mac)

Búsquedas viajeras

Cada consulta de búsqueda en Google viaja una media de 2.400 kilómetros desde que se inicia hasta que llega la respuesta al usuario

Una de las curiosas cifras publicadas por Google para entender toda la ciencia que existe tras el popular buscador (vía Business Insider)

Los cameos cinematográficos de Apple

Cameos de productos de Apple

La relación de Apple con Hollywood siempre ha parecido ir por el buen camino, tal y como se muestra en esta infografía, realizada a partir de los datos recopilados por AnyClip, que recoge los diversos cameos cinematográficos de productos Apple en muy diferentes películas. Desde Star Trek IV – Misión: salvar la Tierra (1986) hasta la más reciente Los chicos están bien (2010), pasando por la icónica Regreso al futuro II (1989) o la romanticona Tienes un e-m@il (1998).

Los curiosos nombres del kernel Linux

Los nombres en clave de humor no son exclusivos de Ubuntu o Debian. Las diferentes versiones del kernel Linux, desde la 2.6 hasta las más actuales, han recibido sus particulares nombres en clave incluyéndolos en los ficheros Makefile y que pueden ser consultados, con un poco de investigación, en el repositorio del kernel.

Una de las curiosidades que me ha sorprendido es saber que antes de que entre los usuarios de Mac se popularizara el nombre de Snow Leopard para referirse a MacOS X 10.6, a finales de 2005 se bautizó a la versión 2.6.15-rc6 del kernel de Linux como Sliding Snow Leopard (el leopardo de las nieves que se desliza).

Las sorpresas no acaban aquí y el listado nos descubre curiosos homenajes como el que le dedicaron en 2007 al Día Internacional para Hablar como un Pirata o a los vencedores de Eurovisión 2006 con la etiqueta Lordi Rules (visto en Ubuntu Vibes vía Slashdot)

Un pájaro azul llamado Larry

Larry Twitter Bird

Del mismo modo que había un pez llamado Wanda y un cerdito valiente llamado Babe en los dominios de internet sobrevuela un pájaro azul llamado Larry. Ese es el nombre con el que los chicos de Twitter bautizaron a su popular mascota y que descubrí por casualidad curioseando en Quora. Según se puede leer en una de las respuestas el origen del nombre se corresponde con Larry Bird, el conocido jugador de baloncesto de los Boston Celtics en la década de los 80. Por lo visto, el director creativo y cofundador de Twitter Biz Stone es originario del área de Boston, lo que explica la elección del nombre para su popular pájaro azul.

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