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El alucinante universo de las figuras en miniatura

Miniature Calendar de Tanaka Tatsuya

El proyecto Miniature Calendar del artista japonés Tanaka Tatsuya es una de esas iniciativas que merecen ser contadas por el esfuerzo y la imaginación dedicados.

El proyecto dio comienzo en abril de 2011 y, desde entonces, Tanaka Tatsuya ha creado a diario todo un universo pleno de imaginación mezclando a sus figuras en miniatura con objetos cotidianos y jugando con la perspectiva adecuada. Así lo explica el propio Tatsuya:

El brócoli o el perejil a veces pueden asemejarse a un bosque, o tres hojas flotando en el agua pueden parecer pequeñas embarcaciones.

vía Cool Thing

El cuadro de Goya que inspiró el símbolo de la paz

Los fusilamientos del tres de mayo de Francisco de Goya

Estaba desesperado. Profundamente desesperado. Me dibujé a mi mismo: el representante de un individuo sumido en la desperación, con las palmas de las manos extendidas hacia abajo simulando la actitud del campesino ante el pelotón de fusilamiento en el cuadro de Goya (El tres de mayo de 1808 en Madrid)

Esta es la explicación ofrecida por Gerald Holtom, autor del logotipo que se ha convertido en un símbolo de la paz.

Creado en 1958, el logotipo fue utilizado originalmente en la primera marcha de Alderstom para protestar contra las armas nucleares. Posteriormente el logo, que no estaba protegido bajo licencia, fue empleado en la Campaña para el Desarme Nuclear (Campaign for Nuclear Disarmament o CND).

Esta es solo una de las cinco historias que se cuentan en Weird Facts About 5 of the World’s Most Famous Logos y que han sido extraídas del libro TM: The Untold Stories Behind 29 Classic Logos (Mark Sinclair, Ed. Laurence King Publishing, 224 págs.)

Los inicios de las compañías tecnológicas… en versión abuelo cebolleta

Los primeros empleados de Google
Los primeros empleados de Google (Imagen: Business Insider)

Para todos los que de algún modo hemos estado vinculados a la tecnología ya sea como actores o simples observadores, visitar esta colección de 40 fotografías de los inicios de las compañías tecnológicas, recopiladas por Brian Voo para Hongkiat, tiene su encanto.

Podemos rememorar algunos hitos de la historia de Apple y Microsoft a través de las múltiples instantáneas de Steve Jobs y Bill Gates; ver una foto con los primeros empleados de Google (de los cuales solo quedan siete en la compañía); o la primera sede de Samsung en Daegu allá por los años 30.

El primer mecenas de Google

El primer mecenas de Google Andreas Bechtolsheim

Andreas von Bechtolsheim, co-fundador de Sun Microsystems, tiene el honor de ser el primer mecenas de Google. En 1998, durante una presentación por parte de los fundadores Larry Page y Sergey Brin, Bechtolsheim advirtió un tremendo potencial en el proyecto y decidió firmarles un cheque por valor de 100.000 dólares a nombre de Google Inc. El problema es que aunque el proyecto sí se llamaba Google (el nombre original era Backrub), la empresa no había sido creada aún. Obviamente, cuando tienes un cheque por esa cantidad en el que tu benefactor ha decidido que la empresa se llama Google Inc. pues no haces ascos y le pones ese nombre.

Esta es una de las múltiples curiosidades que te puedes encontrar en la infografía The Rise of Google creada por SurveyCrest en la que se recogen otros aspectos claves de la compañía como la evolución de su famoso y secreto algoritmo, el valor económico de la marca Google o las diferentes adquisiciones que ha realizado desde su nacimiento.

Autor de la imagen: Norbert Stuhrmann

La primera App Store

Hoy en día nos hemos acostumbrado a descargarnos aplicaciones para nuestros móviles en lugares como la App Store de Apple o Google Play (antiguo Android Market), por citar a los dos más populares. Pero en tecnología siempre hay un pionero y para ello debemos trasladarnos hasta Francia.

Tras un período de prueba de 4 años, finalmente fue en 1982 cuando el gobierno galo lanzó oficialmente el Minitel (1982-2012), un servicio de videotex considerado como el predecesor de la Web y que se podía instalar en cualquier hogar que dispusiera de una línea fija de teléfono. El caso es que a finales de los años 80 el servicio contaba con más de 6,5 millones de suscriptores, cifra que se incrementó hasta los 25 millones de usuarios en el año 2000 (el 45% de la población por aquel entonces).

Y entretanto llegó 1984, año en el que el gobierno francés abrió de par en par las puertas a los desarrolladores para que crearán servicios para Minitel creando lo que puede considerarse la primera app store.

Los desarrolladores acudieron en manada a la llamada del gobierno francés y a mediados de los noventa Minitel contaba con más de 26.000 servicios diferentes, tales como juegos, aplicaciones meteorológicas, compra de entradas, banca online e incluso un precursor del correo electrónico. Y si hablamos de ingresos, las cifras son igualmente asombrosas. En la década de los 90 las arcas de Minitel recibían algo más de 1.000 millones de dólares al año.

Más info en MakeGamesWith.Us (vía OSNews)

11 curiosidades sobre Debian que quizá no conozcas… o sí

Debian OpenLogo

Hace menos de una semana el proyecto Debian celebraba 20 años y qué mejor homenaje que recopilar algunas de las curiosidades que acompañan a una de las distribuciones Linux no comerciales de mayor tamaño e importancia.

Empecemos, por ejemplo, por el nombre que procede de la unión del nombre de su creador Ian Murdock y de Debra, que por aquel entonces era su novia. Siguiendo con los nombres todas las versiones en fase de desarrollo cuenta con su propio nombre en clave tomados de personajes de la saga Toy Story de Pixar. La versión actual se llama wheezy en honor del pingüino con pajarita roja que aparece en Toy Story 2.

Para terminar, la versión 1.0 de Debian nunca fue lanzada ‘oficialmente’ por culpa del error de un fabricante de CD que decidió distribuir una primerísima versión de desarrollo con la que no podías arrancar el sistema operativo. Esto dio lugar a que la primera versión oficial de Debian fuera la 1.1 conocida con el nombre en clave de Buzz (hasta el infinito y más allá).

La lista completa la puedes consultar en xmodulo mientras que las estadísticas sobre Debian las puedes encontrar en Ohloh.

Cuando Internet casi no se llama Internet

Hubo un momento de la historia tecnológica en el que Internet era conocida con el extraño nombre de catenet, término derivado de la palabra catenated cuyo significado es conectar en serie. El vocablo fue acuñado por el ingeniero informático francés Louis Pouzin quien en 1974 redactó un documento titulado A Proposal for Interconnecting Packet Switching Networks (Propuesta para interconectar redes de intercambio de paquetes) que fue presentado en la universidad londinense de Brunel. Fue en aquella presentación publica donde se escuchó el término catenet para referirse a una red de redes.

El trabajo de Ouzin sirvió de influencia para otros pioneros de Internet como el mismísimo Vint Cerf quien en 1978 publicó un documento titulado precisamente The Catenet Model for Internetworking donde trató de definir de manera mucho más precisa en qué consistía aquello de catenet.

Hasta los primeros años de la década de los 80 los miembros de la comunidad investigadora aún se referían a Internet como catenet. Sin embargo, el término acabó desapareciendo como lágrimas en la lluvia y sustituido por el ahora popularísimo Internet (vía Gizmodo Paleofuture)

El primer amor de Mario Bros.

Pauline, la damisela en apuros de Donkey Kong
Mucho antes de que la Princesa Peach apareciera en la prensa rosa de los videojuegos como supuesto amor del fontanero Mario, una joven de pelo moreno y vestido rojo tuvo el honor primigenio de robarle el corazón al personaje protagonista de una de las franquicias más exitosas de Nintendo. Su nombre era Pauline e hizo su aparición como damisela en apuros en 1981, año de publicación de la primera versión del popular Donkey Kong y cuyo papel principal iba a ser protagonizado por un célebre marino de ficción: nada menos que Popeye.

Más información en 10 Little-Known Names of Famous Video Game Characters

Julio César, el criptógrafo

Julio César criptógrafo

En los anales de la criptografía hay un lugar de honor reservado para Julio César quien aplicó una de las técnicas de codificación más simples y utilizadas: el cifrado por desplazamiento o cifrado César, denominado así en su honor. El emperador romano pretendía proteger los mensajes de contenido militar utilizando para ello un desplazamiento de tres espacios. Aunque se trate también de una de las técnicas de cifrado más sencillas de averiguar, el caso es que a Julio César le sirvió estupendamente por dos razones fundamentales.

La primera es que la idea de encriptar o codificar un texto era algo totalmente desconocido en aquella época (siglo I a.C.) y la única manera que conocían de proteger los mensajes era emplear una lengua que el receptor no conociese. La segunda se resume en que la gran mayoría de sus enemigos eran analfabetos. El caso es que no hay ninguna pista fiable de que sus mensajes fueran descodificados en aquel tiempo.

vía How-To Geek (imagen: Julio César por Nicolas Coustou | fotografía de Marie-Lan Nguyen)

Bill Gates, el hombre que inspiró NeXT

Esta es una de esas historias de abuelo cebolleta tecnológico que merecen ser contadas y difundidas por su grado de curiosidad:

Cuando Steve Jobs salió de Apple y estaba montando su compañía NeXT decidió llamar a su amigo Tom Suiter, antiguo trabajador de Apple en la época del Apple II, para comentarle que estaba pensando llamar a su nueva empresa con el nombre de Two (Dos, en inglés). Tom hizo una breve pausa y le contestó que mucha gente se preguntaría ¿y que le pasó a la empresa One (Uno, en inglés)?. La respuesta de Jobs fue la siguiente: Precisamente por eso te llamo. Pienso que Two es un buen nombre pero si tienes cualquier otro mucho mejor, ¿te importaría darle una vuelta?.

Poco tiempo después, Tom Suiter estaba escuchando un discurso de Bill Gates en el que éste repitió muy a menudo la palabra next (siguiente, lo próximo, en inglés) al referirse a las nuevas tecnologías que estaba desarrollando Microsoft. Esa palabra fue el detonante que puso en marcha la mente creativa de Suiter y pensó: Espera un minuto; next, eso significa futuro y mola..

Al día siguiente, Suiter llamó a Steve Jobs para decirle que tenía el nombre para su recién creada compañía: se llamará Next. En ese momento se produjo ese incómodo silencio en el que sabes que puedes escuchar dos cosas totalmente opuestas: desde es la cosa más estúpida que jamás he oído hasta genial. La respuesta definitiva fue: Me encanta.

La parte curiosa de esta historia es que el único que conocía esta historia fue el protagonista principal de la misma: Tom Suiter. Ni Bill Gates conocía que sirvió de inspiración para NeXT ni Steve Jobs tenía conocimiento de ello. El artífice de que sepamos lo que ocurrió es Ken Segall, el hombre que le puso la i al iMac.