Julio César, el criptógrafo

Julio César criptógrafo

En los anales de la criptografía hay un lugar de honor reservado para Julio César quien aplicó una de las técnicas de codificación más simples y utilizadas: el cifrado por desplazamiento o cifrado César, denominado así en su honor. El emperador romano pretendía proteger los mensajes de contenido militar utilizando para ello un desplazamiento de tres espacios. Aunque se trate también de una de las técnicas de cifrado más sencillas de averiguar, el caso es que a Julio César le sirvió estupendamente por dos razones fundamentales.

La primera es que la idea de encriptar o codificar un texto era algo totalmente desconocido en aquella época (siglo I a.C.) y la única manera que conocían de proteger los mensajes era emplear una lengua que el receptor no conociese. La segunda se resume en que la gran mayoría de sus enemigos eran analfabetos. El caso es que no hay ninguna pista fiable de que sus mensajes fueran descodificados en aquel tiempo.

vía How-To Geek (imagen: Julio César por Nicolas Coustou | fotografía de Marie-Lan Nguyen)

Ciberdelitos. No, simplemente delitos

No existen nuevos criminales: son los mismos que han encontrado Internet y lo utilizan para lograr sus fines. Si nos remontamos a hace quince años, había ‘hackers’, pero se lo pasaban bien, no querían robar dinero. Sólo querían probar a la gente que podían hacerlo. Cada vez que llega un medio nuevo, los criminales acaban encontrando la forma de hacer uso de él para cometer sus delitos.

Taher Elgamal, inventor de la firma digital, hablando sobre la seguridad en Internet y la necesidad de replantearse ciertos modelos vinculados a aquella. (vía Barrapunto)

60 años de criptografía

El matemático Claude Shannon publicaba en octubre de 1949 un documento titulado Communication Theory of Secrecy Systems [PDF, 549KB] que supuso el origen de la criptografía moderna y sirvió para transformar la criptografía de arte en ciencia. Es interesante, asimismo, echar un vistazo gráfico a los hitos que han marcado la criptografía en estos últimos 60 años como el nacimiento en 1977 del algoritmo RSA (cuyo nombre surge de unir las iniciales de los apellidos de sus creadores: Ron Rivest, Adi Shamir y Leonard Adleman). Como dato curioso, Adleman fue empleado como asesor en la película Los fisgones (Sneakers, en inglés).

Vía Slashdot

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