La guerra de los codecs en HTML 5

Los principales responsables de los navegadores están a la gresca en lo que se refiere a establecer un estándar en los codecs de audio y vídeo que serán soportados en HTML 5 lo que ha obligado al World Wide Web Consortium a retirar de la especificación cualquier referencia al uso de codecs en las nuevas etiquetas <audio> y <video>.

La mala noticia es que mientras no se llegue a un acuerdo necesitaremos el uso de complementos de terceros para reproducir contenido multimedia en la web lo que impedirá el rápido desarrollo y aplicación de estas tecnologías.

Según explica Ian Hickson, editor de la especificación HTML 5, la guerra de los codecs se librará, por el momento entre dos opciones: Ogg Theora y H.264.

Entre los detractores de Ogg Theora encontramos a Safari quien se niega a incluirlo por defecto en Quicktime aduciendo una falta de soporte de hardware e incertidumbre en lo que se refiere a las patentes.

Respecto a H.264, Opera se niega a incluirlo en su navegador por los elevados costes de las licencias, mientras que Mozilla se niega a implementarlo alegando la incapacidad para lograr una licencia especial que incluya a terceras compañías.

Chrome, por su parte, es el más diplomático por el momento y ofrece soporte a ambos codecs. Sin embargo, le sucede on H.264 algo parecido a Mozilla a la hora de distribuir la licencia a terceros, al tiempo que con respecto a Ogg Theora afirma que aún no ofrece la calidad suficiente para el volumen que se maneja en su servicio de video YouTube.

¿Y Microsoft? Pues como viene siendo habitual la compañía va por libre y no ha mostrado ningún interés para incluir la nueva etiqueta <video> en su navegador.

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