Usar software libre puede salir caro

Me ha llamado enormemente la atención un artículo de Steven J. Vaughan-Nichols en su blog que, bajo el título Open source isn’t free software, trata de denunciar la actitud de ciertas compañías que se aprovechan del software libre para su propio beneficio como es el caso de Cisco a quien usar software libre le puede salir caro.

Para centrar un poco el asunto, Cisco (al igual que muchas otras compañías) ha utilizado, utiliza y seguirá utilizando aplicaciones de software libre que le han generado ciertos beneficios dado que no ha tenido que desarrollar esas aplicaciones ahorrándose los costes en tiempo y dinero que eso supone. Ahora bien, Cisco ha incluido mejoras en sus productos que no quiere compartir con la comunidad del software libre y, por ende, con el resto de usuarios.

Pues bien, la actitud de Cisco ha generado una demanda por violación de copyrights por parte de la Free Software Foundation o FSF. No obstante, el objetivo que se persigue con esta demanda no es económico, sino relacionado con la filosofía de compartir conocimiento.

Si Cisco hubiera decidido jugar con las mismas reglas que el resto de jugadores nada de esto hubiera pasado pero los tramposos acaban pagando y posiblemente Cisco no se va a ir de rositas.

La FSF ha elegido como representante a The Software Freedom Law Center, una organización que vela por los intereses legales del mundo del software libre, cuya experiencia en acciones legales de este tipo, con final feliz para los demandantes, está más que demostrada.

Desgraciadamente existen muchas compañías que, como Cisco, tratan de coger los atajos en lugar de seguir el camino que el resto de participantes han decidido seguir. Sin embargo, los atajos no son siempre la mejor opción y pueden salir caros.

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