Los verdaderos orígenes de Netscape

La idea que finalmente dio origen a Netscape no nació en Silicon Valley (Mountain View, California), sino en el área metropolitana de Champaign-Urbana (Illinois) donde se encuentra la Universidad de Illinois. Allí un grupo de jóvenes programadores y desarrolladores trabajaban para el NCSA cobrando poco más del salario mínimo. Muchos de esos desarrolladores eran estudiantes universitarios o graduados trabajando a tiempo parcial para poder acabar sus carreras informáticas.

Entre esos desarrolladores encontramos a Aleks Totic, conocido como Mac Daddy y creador de las versiones para Mac de Mosaic y Netscape Navigator, o Jon Mittelhauser, desarrollador de las versiones para Windows que rememoran aquella época de la siguiente manera:

[A. Totic] Éramos simplemente hackers. Teníamos un montón de proyectos interesantes sobre los que trabajar. NCSA era el cielo. Disponían de un montón de juguetes, desde Thinking Machines hasta Crays, desde Macs hasta hermosas redes de comunicación. Era alucinante.

[J. Mittelhauser] Éramos simplemente críos pasando el rato en el sótano de lo que posteriormente se denominó como el grupo de desarrollo de software del NCSA.

Puedes leer más anécdotas sobre Netscape y sus 20 años de historia en On The 20th Anniversary – An Oral History of Netscape’s Founding

ABCDEFGeek

Otis Frampton ha creado un completo alfabeto de lo más geek al que ha bautizado como ABCDEFGeek y que combina humor y multitud de referencias a películas y series de TV antiguas o actuales como Cazafantasmas, La Guerra de las Galaxias o Juego de Tronos. Frampton, que es coautor de la serie web How It Should Have Ended, ha finalizado el volumen 1 de su particular alfabeto geek y ha comenzado el volumen 2 que cuenta con Iñigo Montoya o el Maestro Yoda entre sus protagonistas.

ABCDEFGeek de Otis Frampton
Referencias a Spiderman y Los Cazafantasmas en el alfabeto geek de Otis Frampton

Te recomiendo que eches un vistazo al personal estilo de este ilustrador en su galería de deviantART (vía Thaeger)

La cámara que aterrizó en la Luna… y pudo regresar

Hasselblad 500 subastada por 550.000 euros

Es de sobra conocido que las cámaras Hasselblad son caras, pero casi 550.000 euros por una de ellas, parece un poco excesivo. Sin embargo, si añadimos que se trata de la cámara Hasselblad 500 Lunar Module Pilot Camera que utilizó Jim Irwin en la misión del Apollo 15 en 1971, entonces la cosa opinión puede cambiar. Ese es el precio que ha pagado Terukazu Fujisawa, un empresario japonés propietario de la cadena de electrodomésticos Yodobashi Camera, por el lote 494 en el que se incluía la mencionada cámara, durante una subasta de material fotográfico organizada por la galería WestLich

La particularidad de esta cámara es que es la única que pudo regresar a la Tierra de su viaje lunar. Los miembros de la misión, debido la gran cantidad de muestras minerales recogidas, se vieron obligados a liberar espacio en la cápsula abandonando el resto de material fotográfico en la superficie lunar.

vía NDTV y Juan A. Guerrero

Las mejores tipografías de 2013 según Typographica

Typographica ha hecho público su listado de las mejores tipografías de 2013, una iniciativa que llevan realizando desde hace 9 años.

En este ocasión los editores de Typographica destacan la gran diversidad de tipógrafos independientes en todo el mundo. Prueba de ello es que las 53 tipografías seleccionadas proceden de más de 20 países diferentes. La representación española se materializa en Laura Meseguer con Magasin, una fuente de gran tamaño inspirada por los grabados y la caligrafía con pluma que deja entrever cierto toque retro y que forma parte del catálogo de Type-Ø-Tones.

Magasin de Laura Meseguer

- vía Kottke

El hombre que rechazó la World Wide Web

A finales de noviembre de 1990 un joven llamado Tim Berners-Lee se acercó para hablarme de su sistema llamado World Wide Web. Y pensé, bien, se trata de un nombre un tanto pretencioso, especialmente si tenemos en cuenta que el sistema entero se ejecuta en el ordenador de su oficina. Pero él estaba completamente convencido de que ‘su’ World Wide Web conquistaría el mundo algún día.

Ian Ritchie durante una charla TED titulada The day I turned down Tim Berners-Lee que tuvo lugar en julio de 2011 y que ha vuelto a salir a la luz para conmemorar el 25 aniversario de la Word Wide Web.

- vía BBC – Future

Los Simpsons, visionarios tecnológicos

Smartwatch en Los Simpsons
Un smartwatch se deja ver en La boda de Lisa estrenado originalmente en marzo de 1995.

Con 25 temporadas a sus espaldas y más de 540 capítulos Los Simpsons no sólo han hecho todo tipo de bromas sobre cualquier tema que puedas imaginar sino que se han permitido reflejar hasta en 11 ocasiones ciertos acontecimientos tecnológicos que hoy en día son una realidad. Desde el espionaje por parte de la NSA hasta los relojes inteligentes (smartwatches), desde las videollamadas hasta la impresión 3D, sin olvidar las tan de moda autofotos (o selfies).

Antes de pedir una evaluación de tu app…

…quizás sería bueno leer alguna (o todas, si me apuras) de las 5 reglas sugeridas por Dan Counsell en su artículo Prompting For App Reviews. Partiendo de la base de que no hay nada malo en pedir una evaluación de tu app, no debemos olvidar tampoco que esa solicitud no debería colisionar con la experiencia de usuario. Así que ahí va la escueta lista preparada por Counsell:

  1. No pidas una evaluación al arrancar la aplicación. En serio, nunca hagas eso.
  2. Elige el momento perfecto, muncho mejor después de una interacción positiva con tu aplicación.
  3. Trata de no interrumpir el flujo de los usuarios con tu aplicación, no seas ‘cansino’.
  4. Pregunta una sola vez. Si un usuario te dice no, no insistas de nuevo.
  5. Si es posible solicita pasivamente que evalúen tu aplicación como, por ejemplo, integrándolo en los ajustes de la aplicación o en las notas de actualización.

vía Daring Fireball

Hay vida más allá del correo electrónico

He sido un hombre feliz desde el 1 de enero de 1990, cuando dejé de tener una dirección de correo electrónico. Desde aproximadamente 1975 he estado utilizando el email y me parece que 15 años de correo electrónico son más que suficientes para toda una vida.

Donald Knuth explica su ‘cruzada’ contra el email en un conciso artículo titulado Knuth versus Email

Con lo que cabe preguntarse, leyendo la reflexión de Knuth, si seríamos capaces de vivir sin el correo electrónico (vía Neatorama)

Noticias y reflexiones sobre software libre y diseño