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Los verdaderos orígenes de Netscape

La idea que finalmente dio origen a Netscape no nació en Silicon Valley (Mountain View, California), sino en el área metropolitana de Champaign-Urbana (Illinois) donde se encuentra la Universidad de Illinois. Allí un grupo de jóvenes programadores y desarrolladores trabajaban para el NCSA cobrando poco más del salario mínimo. Muchos de esos desarrolladores eran estudiantes universitarios o graduados trabajando a tiempo parcial para poder acabar sus carreras informáticas.

Entre esos desarrolladores encontramos a Aleks Totic, conocido como Mac Daddy y creador de las versiones para Mac de Mosaic y Netscape Navigator, o Jon Mittelhauser, desarrollador de las versiones para Windows que rememoran aquella época de la siguiente manera:

[A. Totic] Éramos simplemente hackers. Teníamos un montón de proyectos interesantes sobre los que trabajar. NCSA era el cielo. Disponían de un montón de juguetes, desde Thinking Machines hasta Crays, desde Macs hasta hermosas redes de comunicación. Era alucinante.

[J. Mittelhauser] Éramos simplemente críos pasando el rato en el sótano de lo que posteriormente se denominó como el grupo de desarrollo de software del NCSA.

Puedes leer más anécdotas sobre Netscape y sus 20 años de historia en On The 20th Anniversary – An Oral History of Netscape’s Founding

El hombre que rechazó la World Wide Web

A finales de noviembre de 1990 un joven llamado Tim Berners-Lee se acercó para hablarme de su sistema llamado World Wide Web. Y pensé, bien, se trata de un nombre un tanto pretencioso, especialmente si tenemos en cuenta que el sistema entero se ejecuta en el ordenador de su oficina. Pero él estaba completamente convencido de que ‘su’ World Wide Web conquistaría el mundo algún día.

Ian Ritchie durante una charla TED titulada The day I turned down Tim Berners-Lee que tuvo lugar en julio de 2011 y que ha vuelto a salir a la luz para conmemorar el 25 aniversario de la Word Wide Web.

– vía BBC – Future

Los Simpsons, visionarios tecnológicos

Smartwatch en Los Simpsons
Un smartwatch se deja ver en La boda de Lisa estrenado originalmente en marzo de 1995.

Con 25 temporadas a sus espaldas y más de 540 capítulos Los Simpsons no sólo han hecho todo tipo de bromas sobre cualquier tema que puedas imaginar sino que se han permitido reflejar hasta en 11 ocasiones ciertos acontecimientos tecnológicos que hoy en día son una realidad. Desde el espionaje por parte de la NSA hasta los relojes inteligentes (smartwatches), desde las videollamadas hasta la impresión 3D, sin olvidar las tan de moda autofotos (o selfies).

Hay vida más allá del correo electrónico

He sido un hombre feliz desde el 1 de enero de 1990, cuando dejé de tener una dirección de correo electrónico. Desde aproximadamente 1975 he estado utilizando el email y me parece que 15 años de correo electrónico son más que suficientes para toda una vida.

Donald Knuth explica su ‘cruzada’ contra el email en un conciso artículo titulado Knuth versus Email

Con lo que cabe preguntarse, leyendo la reflexión de Knuth, si seríamos capaces de vivir sin el correo electrónico (vía Neatorama)

Enlazar no atenta contra el copyright… al menos en la UE

¿Publicar un enlace a contenido disponible libremente equivale a comunicar algo públicamente de forma ilegal y, por tanto, un atentado contra los derechos de copyright de los creadores? Si atendemos a una decisión reciente del Tribunal de Justicia de la Unión Europea la respuesta a esa pregunta es clara y concisa: no.

La sentencia, que para cualquier usuario de Internet es de sentido común, resulta bastante relevante en el sentido que se refiere al mecanismo que ha hecho posible que la Web sea lo que es hoy en día.

Para los apasionados de las decisiones judiciales la sentencia está disponible en el apartado de Jurisprudencia del Tribunal de Justicia (vía Slashdot).

Cuando Google era… un buscador puro y duro

Anuncio de Google en 1999

No hay nada como un hallazgo ‘arqueotecnológico’ en forma de imagen para certificar la frase cómo cambian los tiempos. Esta captura es un anuncio de Google publicado en 1999 en el que se anunciaba de la siguiente manera:

Google (www.google.com) es un puro motor de búsqueda — sin información meteorológica, sin servicio de noticias, sin enlaces a patrocinadores, sin anuncios, sin distracciones, sin toda la basura de un portal. Nada más que un buscador rápido. Visítenos.

Como curiosidad, la basura de un portal es una referencia más o menos directa a Yahoo! que por aquellos tiempos era considerado por los usuarios como un buscador.

Vía Global Nerdy (y descubierto por @eduo). La imagen es de Acid Cow.

15 desastres históricos en la destrucción del conocimiento

La destruccion del conocimiento a lo largo de la historia

La información es uno de los bienes más valiosos con los que cuenta el ser humano. El progreso de la humanidad ha dependido (y depende) en gran medida de cómo almacenamos y preservamos esa información. Es por eso por lo que cada vez que parte de ese conocimiento desaparece, los seres humanos también sufrimos esa pérdida. Y el caso es que esa destrucción de la información ha ocurrido desde tiempos inmemoriales, ya sea por desastres naturales (terremotos, inundaciones,…), incendios (provocados o fortuitos) o guerras. Para recordarnos los 15 desastres históricos en la destrucción del conocimiento, Global Data Vault ha creado una infografía que recoge cronológicamente el número de libros destruidos, su valor equivalente en unidades de almacenamiento digital, así como el lugar en el que se produjo. Como dato más llamativo destacan los más de 27 millones de vólumenes de información que se perdieron durante la Segunda Guerra Mundial como consecuencia de los bombardeos sobre Polonia, Yugoslavia o Alemania y cuyo equivalente digital sería de unos 30 TB (tenéis más información sobre el cálculo de la equivalencia digital en el propio artículo).

vía Cool Infographics

Puro CSSimpsons

Los Simpsons en CSS de Chris Patell

Para todos aquellos que piensen que CSS sólo sirve para poner sombras y bordes redondeados es que no ha visto aún las posibilidades que ofrecen con un poco de imaginación… y trabajo, por supuesto. Ejemplo de ello es lo que ha conseguido Chris Patell recreando 5 personajes de Los Simpsons utilizando sólo CSS. El impresionante resultado salta a la vista pero si, además, queréis saber más detalles sobre el proceso de creación podéis echarle un vistazo al artículo de su blog: How I Did Simpsons in CSS (vía kottke)