Las patentes devoran al I+D

Sólo en la industria de los smartphones y según un análisis de la Universidad de Stanford, en los últimos dos años las compañías han gastado aproximadamente unos 20.000 millones de dólares en asuntos relacionados con patentes, bien en compras de éstas, bien en acciones legales, lo que supone una cantidad equivalente a ocho misiones de exploración de Marte como la de Curiosity (*). En el último año, por primera vez, el dinero gastado por Apple y Google en juicios de patentes e inusuales y costosas compras de éstas superó al montante económico destinado a I+D de nuevos productos, según datos hechos públicos por ambas compañías.

Extracto del extenso artículo The Patent, Used as a Sword publicado en The New York Times (vía LWN y @ositopro)

Actualización: (*) El coste aproximado de la misión espacial Mars Science Laboratory, también conocida como Curiosity, se establece en 2.500 millones de dólares como me apuntó amablemente @wicho.
Actualización 2: Nuevamente gracias a @wicho por sus consejos para tratar de ser lo más fiable posible.

Thunderbird no tiene quien le desarrolle

Mozilla Thunderbird, el cliente de correo de la Fundación Mozilla, que el próximo 28 de julio cumplirá 9 años de existencia, no contará con ninguna característica adicional salvo todas aquellas tareas relacionadas con el mantenimiento de la aplicación en términos de seguridad y estabilidad. Así lo ha anunciado Mitchell Baker, presidenta de la Fundación Mozilla, en su blog oficial tras producirse una filtración.

Algunos pueden ver en este anuncio el final de una aplicación realmente madura, aunque desde Mozilla se explica que se ofrecerá el apoyo necesario a quienes decidan mejorar el producto. Como explica Percy Cabello, de Mozilla Links, la dificultad con respecto a futuras versiones de Thunderbird pasa por encontrar la forma de convertir una aplicación de correo electrónico en un completo producto de mensajería, sin que ello colisione con la evolución de Firefox, producto estrella de la fundación Mozilla.

Hasta que se despeje la duda sobre el futuro de Thunderbird podéis echar un vistazo detallado a los planes de Mozilla con respecto a desarrollos posteriores.

Disponible Gimp 2.8

Pantalla de arranque de GIMP 2.8 - Imagen de Gimpusers
La aparición de la versión 2.8 de GIMP es probablemente la noticia más importante en lo que a programas de diseño basados en software libre se refiere. Y 16 años después de su lanzamiento los usuarios de esta aplicación de retoque podrán disfrutar de una de las características más demandadas por los usuarios: una sola ventana que alberga todo el contenido de GIMP, desde la caja de herramientas hasta el acceso a las capas y otras opciones similares.

Otra de las significativas mejoras de GIMP 2.8 es la herramienta de edición de texto que permite trabajar con las tipografías directamente sobre la imagen en lugar de abrir un cuadro de diálogo adicional. Y si las dos funcionalidades mencionadas parecen poco también se ha incluido la posibilidad de agrupar capas asemejándose mucho a la manera de trabajar de su caro competidor Adobe Photoshop.

Si queréis conocer más detalles sobre GIMP 2.8 podéis consultar un resumen que recoge las funcionalidades más importantes y para quienes quieran echarle un vistazo de momento tendrán que compilarlo a partir del código fuente. Para los perezosos habrá que esperar hasta que existan binarios disponibles.

Cuando Linux Torvalds pudo trabajar para Apple

Linus Torvalds y Apple

En el año 2000, cuando Linus Torvalds estaba trabajando para Transmeta, conoció a Steve Jobs quien le invitó a visitar el Campus de Apple en Cupertino (California) e intentó contratarle. La oferta era llevar Unix al mayor número posible de usuarios. Pero hubo condiciones. Torvalds tenía que abandonar el desarrollo de Linux. Según explica el propio Linus, “Jobs quería que trabajara en Apple haciendo cosas que no estuvieran relacionadas con Linux”. Esa exigencia hizo imposible que aceptara la oferta de Steve Jobs, al tiempo que Torvalds odiaba el kernel Mach que servía de base a Mac OS.

Curiosa historia que recoge Wired en Linus Torvalds: The King of Geeks (And Dad of 3) (vía 9to5Mac)

Canonical cierra el grifo a Kubuntu

Jonathan Riddell, jefe del proyecto de desarrollo de Kubuntu, ha sido el encargado de comunicar la pésima noticia: Canonical cierra el grifo económico a Kubuntu, la distribución Ubuntu basada en KDE.

Según se lee en el propio anuncio, no se remunerará ningún trabajo sobre la distribución después de la versión 12.04, lo que sitúa a Kubuntu en la misma situación que otras distros de la órbita Ubuntu como pueden ser Edubuntu, Lubuntu o Xubuntu.

Las razones de este cambio de actitud son económicas, claro está, ya que tras siete años intentando sacar algún tipo de beneficio económico a Kubuntu, cualquier acción ha caído en saco roto y es muy complicado que se pueda conseguir.

Aunque triste, todavía queda un hilo de esperanza como se puede leer en la parte final de su comunicado y que reproduzco a continuación:

Espero y deseo que Kubuntu pueda continuar. Animo a los desarrolladores de Kubuntu para que acudan a la Conferencia de Desarrolladores de Ubuntu con el fin de que podamos discutir ideas sobre cómo seguir con el proyecto y mantener vivo el sueño.

La ley de Stallman

Mientras las empresas sigan dominando la sociedad y escribiendo las leyes, cualquier avance tecnológico les supone una oportunidad para restringir aún más a sus usuarios.

Ley de Stallman

Este axioma no estará exento de controversia, como todo lo que rodea al apóstol de GNU. ¿A vosotros qué os parece? (descubierto vía ITworld)

webOS pasa a la comunidad open source

HP ha decidido que el futuro de webOS sea la comunidad open source, tal y como se ha anunciado en una nota de prensa oficial. El imparable ascenso y aceptación de otros sistemas operativos para móviles como iOS o Android hicieron que HP se desentendiera de webOS, anunciando en agosto de este año que dejaba de fabricar cualquier tipo de hardware basado en este sistema operativo, con el consiguiente enfado de la comunidad.

Ahora bien, ¿por qué ha decidido HP ceder webOS a la comunidad open source? Posiblemente porque la compañía norteamericana no ha encontrado ni un comprador ni un socio que le ayude a sacar adelante la plataforma, razón que apuntan en OS News.

La mejor noticia es que, por el momento, HP seguirá apostando económicamente por webOS con el objetivo de acelerar el desarrollo de la plataforma y mantener en todo lo posible la filosofía de código abierto.

Los curiosos nombres del kernel Linux

Los nombres en clave de humor no son exclusivos de Ubuntu o Debian. Las diferentes versiones del kernel Linux, desde la 2.6 hasta las más actuales, han recibido sus particulares nombres en clave incluyéndolos en los ficheros Makefile y que pueden ser consultados, con un poco de investigación, en el repositorio del kernel.

Una de las curiosidades que me ha sorprendido es saber que antes de que entre los usuarios de Mac se popularizara el nombre de Snow Leopard para referirse a MacOS X 10.6, a finales de 2005 se bautizó a la versión 2.6.15-rc6 del kernel de Linux como Sliding Snow Leopard (el leopardo de las nieves que se desliza).

Las sorpresas no acaban aquí y el listado nos descubre curiosos homenajes como el que le dedicaron en 2007 al Día Internacional para Hablar como un Pirata o a los vencedores de Eurovisión 2006 con la etiqueta Lordi Rules (visto en Ubuntu Vibes vía Slashdot)

Muere Dennis Ritchie, creador del lenguaje C

Si la semana pasada nos inundaron las noticias de la muerte de Steve Jobs, en esta ocasión el mensajero vuelve a traer noticias tristes, aunque mucho menos mediáticas. Dennis Ritchie, creador del lenguaje C y coautor de UNIX, ha fallecido a los 70 años de edad, tal y como explican en diferentes medios como Boing Boing u OSNews.

Hace menos de un mes le citaba en el blog con una de las mejores descripciones sobre UNIX y que os reproduzco aquí:

UNIX es básicamente un sistema operativo simple, pero tienes que ser un genio para comprender la simplicidad.

Dennis Ritchie (1941-2011), descanse en paz (DEP)

Kubuntu 11.10 Beta 1

Kubuntu 11.10 Beta 1 con KDE 4.7

Para los amantes de las emociones fuertes ya está disponible la Beta 1 de Kubuntu 11.10 que os podéis descargar en formato CD o DVD. Entre las novedades más representativas podemos mencionar:

  • Versión 4.7 de KDE y Plasma con mejoras visuales y una nueva colección de iconos Oxygen
  • El Centro de Software Muon para acceder a miles de aplicaciones de forma sencilla

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